La Prefectura de Aichi es la zona de Japón donde se concentra la mayor parte de las plantas y fábricas del Grupo Toyota, además de su sede central y sus principales centros técnicos y operativos. Entre las fábricas, que son unas 15 contando las dedicadas a motores, transmisiones y piezas de carrocería, se encuentra también la primera de las sedes de la marca Lexus, que desde principios de la década de 2000 está impulsando el vehículo híbrido.

La planta en cuestión es la Tahara, una de las últimas construidas en la zona, que soporta la producción de algunos de los modelos más icónicos de la marca, así como varios de los SUV de gama alta de Toyota.

De pick-up a coches de lujo

Esta fábrica abrió sus puertas a principios de 1979 y fue la última gran planta de montaje construida en esta zona, tras la cual se fundaron otras específicas para componentes y motores.

Inicialmente, se centró en modelos como el pick-up Hilux y el Land Cruiser Prado, la familia de todoterrenos más popular de Toyota, a los que más tarde seguirían el RAV4 y el 4Runner, así como turismos como el Corolla y deportivos como el Celica y el Supra.

La producción de uno de los primeros Celica en Tahara

La fábrica creció en capacidad y vanguardia, convirtiéndose pronto en el centro número uno de Toyota en automatización y procesos de alta tecnología. Sin embargo, esto no comprometió el empleo de personal, que es todo un récord: de hecho, en 2011, Tahara alcanzó casi los 8.000 empleados, frente a una producción anual cercana a las 400.000 unidades, superada por la de Tsutsumi, donde se producen más de medio millón de coches, pero en segmentos más populares.

Maestros artesanos de Takumi trabajando en Tahara

A finales de los 80, el nivel de excelencia tecnológica la convirtió en el primer emplazamiento en el que se inició la producción de los modelos de la nueva marca Lexus, fundada en 1986 con el objetivo de atacar el sector de los coches de gama alta en el mercado norteamericano, donde aterrizó en 1989.

Maestros artesanos de Takumi trabajando en Tahara

Alta tecnología y sensibilidad humana

En la actualidad, Tahara ha alcanzado un ritmo de producción diario de un coche cada minuto y medio para los modelos Lexus, lo que supone un total de 675 unidades al día. Los robots realizan operaciones de alta precisión, incluida la instalación automática de juntas en las ventanillas, pero el control de calidad se confía exclusivamente a los empleados, que realizan más de 4.000 comprobaciones en cada coche producido.

Estrictos controles de calidad en Tahara

La gama actual incluye las tres principales líneas de berlinas Lexus, desde el buque insignia LS hasta el IS de tamaño medio (el GS de tamaño medio superior dejó de fabricarse a partir de 2020), además de los SUV de gran tamaño LX y GX.

Estos se basan en los todoterrenos de gama alta de la familia Land Cruiser de Toyota, que también se fabrican aquí junto con el Vanguard y el 4Runner y el nuevo SUV Century. Los motores de estos modelos, principalmente V6 y V8, también proceden de estas instalaciones.

Uno de los maestros artesanos comprueba la calidad del SUV Toyota Century

Máximo cuidado

La filosofía que se sigue en la planta de Tahara presta especial atención a la precisión y la limpieza: a la entrada, los empleados se someten a una ducha de aire para eliminar el polvo, y durante su turno realizan actividades físicas y ejercicios motrices para mantener el alto nivel de concentración y atención necesarios para garantizar la calidad.

Inauguración 1979
Propiedad Toyota Motor Company
Ubicación Toyota, Prefectura de Aichi, Japón
Superficie total 4.030.000 metros cuadrados
Empleados Más de 7.800
Capacidad de producción 396.000 vehículos al año y más de 270.000 motores
Otras actividades

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Modelos producidos actualmente Lexus IS, LS, GX y LX, así como Toyota Land Cruiser y Prado, RAV4, 4Runner y Century SUV.
Modelos históricos más importantes producidos Toyota Celica, Supra, Carina, Corolla Celsior, Aristo, Crown Majesta, Hilux, Land Cruiser, Rav4, 4Runner, Lexus IS, LS, GS, GX y LX
Próximos modelos -

Galería: La fábrica de Toyota en Tahara