¡Que se eche a temblar el Ford Ranger Raptor!

Desde que supimos que Jeep estaba desarrollando un Wrangler en formato pick-up, ardíamos en deseos de poder ponernos a los mandos. Lo digo en pasado, porque ya hemos tenido una primera toma de contacto con el Jeep Gladiator, en la que nos ha quedado claro que este modelo no se arruga frente al Ford Ranger Raptor

Lógico, ya que la marca americana ha puesto casi toda la carne en el asador, en lo que a argumentos 4x4 se refiere. Y decimos 'casi' porque, de momento, no va a comercializar la versión Rubicon, aunque los responsables de Jeep en España no descartan su llegada.

Galería: Jeep Gladiator 2021, toma de contacto

No obstante, el modelo estadounidense incorpora el conocido sistema de tracción total permanente Command-Trac, dotado de un diferencial central, que permite circular sobre asfalto seco con dos ejes motrices (posición 4H Auto). Eso sí, si el conductor lo desea, puede moverse con propulsión trasera (2L). Además, para el campo, dispone del modo 4H Part Time, que bloquea el reparto de par entre ambos trenes, junto con la reductora (4L), con una relación 2,72:1.

A la 'fiesta' también se suman los ejes Dana 44 con muelles helicoidales, los más robustos de la firma yanqui, el diferencial trasero Trac-Lock con bloqueo mecánico, así como una dirección con recirculación de bolas. Ah, y hay que citar las placas protectoras de bajos, así como los neumáticos todoterreno, que los hay en opción...

Jeep Gladiator Overland 2021

Si ya te estás frotando las manos por saber cómo se desenvuelve este vehículo en el campo, hay que añadir otro aliado en estas lides, el motor turbodiésel 3.0 V6 Multijet, pues desarrolla un generoso par motor de 600 Nm, constante entre las 1.400 y las 2.800 rpm, vital para emprender obstáculos todoterreno desde parado con mucho poderío.

La potencia llega a los 264 CV, disponible a tan solo 3.600 vueltas, y el consumo medio es de 9,5 litros cada 100 kilómetros. La única transmisión asociada es una automática con convertidor de par, de origen ZF y ocho velocidades, con manejo secuencial mediante la palanca.

No se nos debe pasar por alto el sistema Selec-Speed, mediante el cual se puede fijar una velocidad de entre 1 y 8 km/h si se lleva engranada la reductora. De este modo, el conductor solo tiene que ocuparse de la dirección tanto en fuertes subidas como en prolongados descensos.

Jeep Gladiator Overland 2021

En cuanto a ángulos todoterreno, destaca sobre todo el de entrada, de 41 grados, mientras que el de salida, 25, y el ventral, 18,4 grados, son convencionales, aunque limitan menos de lo que puede parecer a priori, tal y como comprobamos en la ruta off-road.

La altura libre al suelo llega a los 25,3 centímetros, mientras que la profundidad de vadeo se sitúa en 76. Por último, la capacidad de remolque alcanza los 2.721 kilos. ¿Y la caja trasera? Mide 1,5 metros de longitud y 1,4 de anchura, y ofrece 613 kilos de carga (620 el Ranger Raptor), por lo que no es de los pick-up más sobresalientes en este apartado. Por ejemplo, el Toyota Hilux soporta una tonelada. 

Jeep Gladiator Overland 2021

Por supuesto, Jeep comercializa todo tipo de cubiertas para la caja, en función de las necesidades y los gustos de cada cliente. Pero además, el Gladiator incluye todas las soluciones prácticas vistas en el Wrangler, como un interior lavable, puertas desmontables, parabrisas abatible, techo rígido desmontable o capota de lona, más una toma de corriente de 230 V.

Asimismo, las banquetas de los asientos traseros se pueden abatir al estilo de las butacas de cine y se han instalado diversos espacios de almacenaje ocultos tanto debajo como detrás de estos asientos. Por cierto, el equipo de sonido Alpine incluye un altavoz inalámbrico y portátil, que se puede sacar del coche y llevarlo hasta donde se quiera (foto de debajo). 

Jeep Gladiator Overland 2021
Jeep Gladiator Overland 2021

Para aumentar la exclusividad del modelo, Jeep ha introducido una gran carga tecnológica en el Gladiator 2021. Así, puede venir con faros y pilotos LED, cámara trasera Parkview, instrumentación digital de 7,0 pulgadas, pantalla central de 8,4 pulgadas, cambio automático de luces cortas a largas (y viceversa), control de crucero adaptativo con Stop&Go y un largo etcétera.

La gama se compone de los acabados Overland y Launch Edition, una serie limitada de lanzamiento, cuyos precios son 73.300 y 78.800 euros, respectivamente.

Jeep también ofrece el pago por uso mediante renting, con varias opciones. Además, los clientes profesionales pueden adquirirlo como vehículo comercial ligero N1, por el cual el vehículo es más barato y no se paga el impuesto de matriculación, si bien su velocidad máxima permitida es de 90 km/h y debe pasar la ITV en plazos de tiempo más cortos.  

Galería: Jeep Gladiator Overland 2021

La ruta con el Jeep Gladiator, corta pero intensa, transcurrió por completo en el interior de una finca privada. Fue un recorrido muy técnico, realizado a baja velocidad, que nos permitió sacar varias conclusiones, todas ellas positivas. 

Nuestra unidad de pruebas contaba con neumáticos de carretera, que son los que vienen de fábrica, pese a lo cual la motricidad del vehículo no se vio perjudicada, muestra de que el Gladiator alcanza un límite 4x4 verdaderamente elevado. 

Jeep Gladiator 2021, toma de contacto

El trayecto estaba lleno de 'V', es decir, bajadas y subidas con bastante inclinación, pero muy cortas de extensión. A priori, nada bueno para un vehículo de batalla larga (3,48 metros) y con estriberas, sobre todo en el punto 'valle' de fin de la bajada e inicio de la subida. Créenos que no llegamos a tocar nunca las estriberas con el suelo, a pesar de este tipo de orografía.

Varios de estos toboganes los completamos en modo 4H Part Time (50% de par a cada eje), suficiente para que el Gladiator los superara con total solvencia. Eso sí, a mitad de camino, nos dimos el 'gustazo' de engranar la reductora y subir a punta de gas varias rampas... sin ningún tipo de apuros. Entre el par motor disponible y las marchas cortas, todo fue coser y cantar, y siendo muy suaves con el acelerador. 

Jeep Gladiator 2021, toma de contacto

A la hora de superar grandes agujeros y algún que otro cruce de puente, los ejes Dana se erigieron en los grandes protagonistas, con unos recorridos enormes y unos topes de extensión que parecía que jamás llegaban. ¡Qué gustazo tiene que ser conducir por un camino a velocidad de crucero (o al estilo Baja, por qué no), devorando irregularidades sin notar nada en el interior!  

En fin, no te sorprenderá leer que nos quedamos con ganas de mucho más, así que cuando podamos tener este coche en el garaje de la redacción, realizaremos otras pruebas 4x4 y te contaremos cómo va por el asfalto, ya que en esta toma de contacto no tocamos ninguna carretera.

Antes de bajarnos el coche, comprobamos que hay un buen espacio en las plazas traseras, si bien, como suele ser habitual en los pick-up, los respaldos están muy erguidos, de tal forma que harán mella en el confort antes que unos con una mayor inclinación. 

En fin, había muchas ganas de conducir el Jeep Gladiator y ya nos hemos desquitado... parcialmente. Esta historia continuará, esperamos que dentro de muy poco. ¡Queremos más madera! 

Jeep Gladiator Diesel 3.0 264 CV Auto 4x4 Overland

Motor Diésel, 6 cilindros en V, turboalimentado, 2.987 cm³
Potencia 264 CV a 3.600 rpm
Par máximo 600 Nm entre 1.400 y 2.800 rpm
Caja de cambios Automática con convertidor de par, 8 velocidades
0-100 km/h 8,6 s
Velocidad máxima 177 km/h
Consumo 9,5 l/100 km
Tracción Tracción total permanente Command-Trac, con reductora
Longitud 5,59 m
Anchura 1,89 m
Altura 1,84 m
Peso en vacío 2.325 kg
Número de asientos 5
Capacidad del maletero 1.005 l
Precio base 73.300 euros