Fin de año. Hora de hacer balance. En lo que respecta al 2023 del mundo del automóvil, echando la vista atrás, son numerosos los hechos que han marcado los últimos 365 días, entre cuestiones políticas y de producto. Mirando a Europa, el tema principal era 2035 y el objetivo de abandonar definitivamente los motores de gasolina y diésel, obligando a los fabricantes a vender única y exclusivamente coches eléctricos.

Los planes de los fabricantes van en esta dirección, aunque entre la inflación y las incertidumbres no todos están despegando. En medio de todo esto está la guerra de precios iniciada por Tesla, con rebajas que han llevado a otros muchos fabricantes a seguir su ejemplo. En previsión de la llegada de modelos baratos en poco más de un año.

Desde aquí, queremos hacer un resumen del año que ahora termina, repasando los 10 hechos que marcaron 2023 en el mundo del automóvil.

La cuestión de 2035

La decisión ya se había tomado en 2022, no sin críticas (incluso feroces) de gobiernos y fabricantes de automóviles. Pero a finales de marzo de 2023, todo se decidió: a partir del 1 de enero de 2035 los automovilistas europeos ya no podrán comprar coches nuevos de gasolina o diésel.

¿Apuesta total por lo eléctrico? No exactamente: el Consejo Europeo abrió la puerta a la comercialización de modelos propulsados por e-fuels.

Ahora la pelota pasa a la Comisión Europea, cuya tarea es preparar un texto que defina cómo se utilizarán los combustibles sintéticos a partir de 2035.

¿Euro 7? No, Euro 6 modificada

Otro tema candente sobre la mesa de los políticos europeos: Euro 7, es decir, la norma que deberán cumplir todos los coches nuevos comercializados en Europa en materia de emisiones, una normativa considerada demasiado estricta por muchos (fabricantes y administraciones nacionales, entre ellos).

De hecho, la Euro 6 actualmente en vigor se mantendrá durante mucho tiempo, con cambios no tanto en la cantidad de emisiones como en cuáles se tendrán en cuenta. Para los coches, el número de partículas de escape se medirá en el nivel PN10 en lugar del actual PN23, teniendo así en cuenta las partículas más pequeñas.

Europa contra China

Más política, pero esta vez mirando más allá de las fronteras de Europa. El tema de la discordia: los precios de los coches chinos, a menudo muy inferiores a los de los competidores producidos en Europa. Según la Comisión Europea, detrás está la mano del Gobierno chino, con subvenciones y ventajas fiscales.

Se venden más coches

Con un incremento de un 6,0% en comparación con el mismo mes de 2022, en noviembre de 2023 el mercado europeo del automóvil alcanzó su 16º mes consecutivo de crecimiento. Observando los 11 primeros meses del año sólo Hungría y Noruega tienen el signo menos delante, mientras que los que más crecen son: Alemania con un +11,4%, Francia un +16,2%, España un +17,3%, Italia un +20,0% y con el Reino Unido con un +18,6%.

Esta tendencia es demasiado duradera para hablar de un repunte postpandémico, pero el futuro sigue siendo incierto. Porque si bien es cierto que el eléctrico ha superado definitivamente al diésel en cuota de mercado europea (17% frente a 10,6% en noviembre), la transición energética sigue dando miedo.

Eléctricos con calma

El último ejemplo es Audi, que por boca de su nuevo CEO, Gernot Dollner, ha afirmado: "Originalmente asumimos que alcanzaríamos ciertos rendimientos a mediados de la década. Ahora, dada la situación actual, es probable que esas predicciones se cumplan más tarde".

La rentabilidad de los coches eléctricos aún está lejos. O mejor dicho, está lejos de alcanzar la de los modelos térmicos clásicos. Para Ingolstadt (y más allá) el quid de la cuestión gira en torno a los elevados costes de las materias primas y las baterías.

Huelga tras huelga

Shawn Fain y Magdalena Andersson. Seguramente estos nombres son desconocidos para la mayoría. Sin embargo, prueba a preguntar en las fábricas de automóviles de Estados Unidos y Suecia. Todo el mundo los conoce. El primero es el líder de la UAW (United Auto Workers) y la segunda es la jefa de IF Metall (sindicato sueco de trabajadores del metal). Ambos dirigieron huelgas que pasarán a la historia.

Fain fue el líder del paro en las cadenas de montaje de Ford, General Motors y Stellantis en Estados Unidos y, tras semanas de huelga, consiguió mejores contratos.

Andersson encabezó la revuelta de los trabajadores suecos contra Tesla, culpable de no haber firmado nunca un convenio colectivo para definir horarios, salarios, prestaciones, etc. Al IF Metal se unieron numerosos sindicatos, incluso de fuera de Suecia. En el país escandinavo no hay fábricas, pero entre logística y talleres la empresa de Elon Musk está bien representada. El tira y afloja continúa y la sensación es que los trabajadores no se rendirán pronto.

Llegan los coches eléctricos de bajo coste

El primero fue el Dacia Spring, un coche eléctrico por menos de 20.000 euros (hoy cuesta 19.590 euros) y el modelo de batería más barato del mercado. Un urbano, por supuesto, con autonomía reducida pero suficiente para satisfacer los desplazamientos diarios. En 2025 llegarán numerosos competidores, muchos de ellos ya anunciados.

Desde el Citroën C3 hasta el Volkswagen ID. 2, pasando por el Tesla Model 2, el Renault 5, el Twingo revival y el nuevo Fiat Panda, que llegará en 2024. Por lo que habrá numerosos modelos con precios por debajo de la cuota psicológica de los 25.000 euros.

Longitudes en torno a los 4 metros, autonomía más o menos extendida y no mucho espacio a bordo serán los rasgos comunes. ¿Conseguirán convencer a los automovilistas para que se pasen al eléctrico?

La guerra de precios

Fueron los precios de los coches eléctricos en China los que bajaron, pero todo se remonta a las listas de precios de Tesla, que se redujeron hasta un 9%. A partir de ahí, varios fabricantes orientales siguieron el ejemplo de Musk. ¿Resultado? Para abril de 2023, el 20% de los coches en el mercado chino habían reducido sus listas de precios en al menos 10.000 yuanes, o unos 1.300 euros al cambio. 

Reducción tras reducción que desembocó en julio en una "paz" entre fabricantes en el que es el mayor mercado automovilístico del mundo. Tesla y BYD salieron victoriosos de la refriega, con un récord de ventas en el primer semestre de 2023. Por ahora, hay calma, pero no es seguro que no se inicie un nuevo enfrentamiento.

El superventas que no te esperas

Nunca un coche eléctrico se ha llevado a casa el título de modelo más vendido en un año en Europa. Por eso 2023 podría pasar a la historia. En 11 meses, nadie lo ha hecho mejor que el Tesla Model Y en Europa, seguido de cerca por el Dacia Sandero.

El SUV de tamaño medio de Musk ha conquistado a miles de automovilistas y, a pesar de algunos problemas en la gigafactoría a las afueras de Berlín, ha subido al escalón más alto del podio en febrero, marzo, mayo, junio, agosto y septiembre; los demás meses (excepto junio con el Volkswagen T-Roc) vieron al Sandero en cabeza. ¿Cómo acabará el año?

El coche en España

Cerramos esta lista mirando a España y al mercado nacional. Los datos han sido buenos. Hasta la fecha no ha habido ningún mes del presente año en negativo en comparación con 2022. Por lo que a pesar de la subida de los precios, los números se acercan más a los prepandémicos.

Otro dato que se refleja en el mercado español es la llegada de las marcas chinas. El MG ZS, es el sexto coche más vendido del año, a pesar de que empezó a aparecer en estas listas después del primer cuatrimestre del año. Eso sí, ha gustado mucho en el mercado español, porque ha llegado a ser líder de ventas en España en agosto y septiembre.

Para finalizar, sabemos que la transición al coche eléctrico está siendo más lenta en nuestro país y esto se refleja en que no encontramos ningún coche eléctrico entre los más vendidos del año, aunque sí vemos un cambio significativo en las ventas de los coches diésel y eléctricos.

Las ventas de los motores diésel han disminuido en un 13,9% mientras que los gasolina y el resto de vehículos ha aumentado en un 15,1 % y un 31,9% respectivamente. ¿Veremos en 2024 algún vehículo 100% eléctrico entre los más vendidos del año?