Resulta curiosa la idea de volver a ver un Lada Niva disputando las etapas especiales del Rally Dakar. Y lo es más, cuando el proyecto no ha nacido de forma oficial por parte del fabricante ruso de automóviles, sino a través de un equipo privado. 

Inicialmente, este trabajo lo pusieron en marcha los suizos Mario Yakober y Sladan Milich, y pasado un tiempo, los esfuerzos de los entusiastas centroeuropeos llegaron, de forma accidental, a la fábrica de Togliatti, donde decidieron brindar apoyo al valiente equipo, de forma informativa.

Galería: Lada Niva Rally Dakar

El todoterreno de competición se construyó sobre la base del 'viejo Niva' VAZ-2121 de 1984. La unidad había recorrido 82.000 kilómetros, y fue encontrada y adquirida en Novosibirsk el año pasado. Además, todo el trabajo de transformación se llevó a cabo en Rusia, al parecer, con la ayuda de la esposa rusa de Mario.

Debemos puntualizar que el equipo Red Legend desea participar dentro del denominado Dakar Classic, que se disputará con vehículos que corrieron el Dakar durante el siglo pasado. Las modificaciones serias están prohibidas por el reglamento de esta clase.

Lada Niva Rally Dakar Red Legend

De esta forma, la preparación del veterano Lada Niva para el raid se redujo al desmontaje completo, resolución de problemas, instalación de una jaula de seguridad, asientos baquet con cinturones multipunto y los instrumentos de navegación necesarios. El motor de gasolina, con 1.6 litros, y el sistema de tracción total se han mantenido sin modificar nada.

Lada Niva Rally Dakar Red Legend

Después de los primeros momentos de planificación y puesta a punto, ahora el equipo suizo ha comenzado un largo viaje desde Novosibirsk hasta el inicio del Dakar. 

Lógicamente, la primera parada se hizo en Togliatti, donde visitaron el Museo AvtoVAZ, el Salón de la Fama de Lada Racing y, como informa la página oficial de la marca en Facebook, "cargaron la energía en el lugar de origen del Lada Niva".

Lada Niva Rally Dakar Red Legend

Al mismo tiempo, se organizó una sesión de fotos, gracias a la cual podemos evaluar el todoterreno de competición, tanto en el exterior como en el interior. Se puede ver que el vehículo de época recibió unas ópticas adicionales, protección en los bajos y faldones para el barro. El habitáculo ha sido totalmente iluminado y el panel frontal del salpicadero se reemplazó por completo.

Lada Niva Rally Dakar Red Legend

Recordemos que el Lada Niva participó más de una vez en el Rally Dakar. Desde finales de los 70 hasta mediados de los 90, tanto los coches de fábrica como los todoterrenos preparados por el distribuidor francés Jean-Jacques Pock intentaron conquistar el famoso raid. Las victorias, sin embargo, no sucedieron, pero el Niva consiguió dejar huella.

Recordemos que el próximo Rally Dakar tendrá lugar en enero de 2022 y se disputará en Arabia Saudita.