El primer BMW Serie 8 (1989-1999), conocido internamente como E31, cuenta hoy con muchos admiradores. Pero aún existe una especie de 'Santo Grial' del E31: el M8, que sin duda fue probado por BMW, pero nunca fabricado en serie. Hace poco más de dos años, el único prototipo con un V12 de 6 litros y 640 CV se sacó de la colección y se expuso.

Pero, ¿y si el 850 CSi de 380 CV de producción no fuese suficiente? El BMW M8 oficial es un ejemplar único. Ahora, el preparador Manhart, con sede en Bergisch Gladbach, ha ideado una solución inusual.

Los técnicos de la división de coches clásicos de Manhart Performance pusieron en marcha un proyecto de restauración de casi tres años de duración con una empresa colaboradora. Colocaron un coupé E31 sobre ruedas grandes, que en su opinión habría cumplido adecuadamente la función de un M8.

Galería: Manhart MH8 5.0 V8 Limited

El sedoso V12 de 5 litros del antiguo 850i de 1990 ha sido sustituido por el motor S62B50 del BMW E39 M5, igual de grande, pero con cuatro cilindros menos. Tras optimizar la potencia, el propulsor envía ahora 420 CV a las ruedas traseras a través de la caja de cambios manual de seis velocidades. Más que el aumento de potencia de unos 120 CV en comparación con el V12, el diseño mucho más agresivo del motor S62 influye en el "carácter masculino" del coche, que ahora se llama Manhart MH8 5.0 V8 Limited 01/05.

El cambio de actitud queda subrayado acústicamente por el estruendo de baja frecuencia y el bramido del deportivo sistema de escape de acero inoxidable. Los pasos de rueda del Serie 8 se llenan con llantas de aleación ligera Concave One de 9x20 y 10,5x20 pulgadas, calzadas con neumáticos Continental SportContact 7 255/30R20 y 295/25R20.

La actualización de frenos Manhart con pinzas fijas de cuatro pistones y discos de freno perforados de 340 mm de diámetro en el eje delantero es claramente visible a través de las estrellas de filigrana de las llantas de radios dobles.

Manhart MH8 5.0 V8 Limited

Manhart MH8 5.0 V8 Limited

Los muelles rebajados H&R combinados con los amortiguadores Bilstein B6 confieren a este Serie 8 en particular un aspecto aún más aerodinámico, mientras que las arandelas espaciadoras, también de fabricación propia, permiten alinear horizontalmente las combinaciones de rueda y neumático en las aletas. Naturalmente, todas las piezas del eje se han reacondicionado durante la restauración, y se han sustituido todas las gomas y cojinetes.

Manhart MH8 5.0 V8 Limited

El aspecto dinámico del MH8 5.0 V8, que por supuesto se ha repintado por completo, también se ve subrayado por la instalación de los faldones delantero y trasero más grandes del 850 CSi, los retrovisores exteriores con parabrisas M y un borde aerodinámico elevable en el maletero posterior.

Los asientos, la banqueta trasera, los paneles de las puertas y los paneles laterales, así como el salpicadero y la consola central, se han retocado y ahora presentan aplicaciones y costuras de color. Lo mismo sucede con las nuevas fundas del volante deportivo BMW, la palanca de cambios y el freno de mano, que se han fabricado en suave Alcantara. El mismo material se utiliza también para el revestimiento del techo y de los montantes, las carcasas traseras de los asientos deportivos integrales y la bandeja trasera.

Como su nombre indica, el MH8 5.0 V8 Limited 01/05 en la configuración aquí descrita está limitado a sólo cinco ejemplares en todo el mundo. El de la imagen está a la venta por 149.000 euros. Un reciente informe de tasación indica un valor de restauración aún mayor.