En sólo 29 años, BYD se ha convertido en uno de los principales actores del sector automovilístico mundial y en el primer fabricante chino de automóviles eléctricos. Su crecimiento ha sido vertiginoso y, en algunos aspectos, asombroso. Un caso de estudio para los interesados en desarrollo y estrategias industriales.

No sólo produce coches, sino también baterías (también suministradas a Tesla) e investiga otros tipos de movilidad, pública y privada, así como la generación y almacenamiento de energía. Hasta la fecha, BYD suma más de 30 centros industriales repartidos por varios continentes (ya se ha anunciado una fábrica en Europa, en Hungría, y pronto podría confirmarse una segunda planta).

Recorrer los pasos que han llevado al gigante chino a serlo es también interesante para quienes quieran conocer la marca y los coches que, desde hace algún tiempo, también han empezado a recorrer nuestras carreteras. 

BYD: su historia punto por punto

Durante un viaje que realicé a Shenzen, donde BYD tiene su sede, pude identificar los hitos de la historia de la marca. He aquí los principales:

  • 1995 - La empresa fue fundada el 10 de febrero por Wang Chuanfu, un químico de apenas 29 años, en la ciudad de Shenzhen, provincia china de Guangdong, donde sigue teniendo su sede. Su primera actividad principal es la fabricación de pilas recargables.
BYD, las etapas de su asombroso crecimiento

Wang Chuanfu (izquierda) en la Exposición de Pekín 2024

  • 1996 - Comienza el desarrollo y la producción de baterías con tecnología de iones de litio.

  • 1998 - Apenas tres años después, se inicia su expansión: se abre la primera filial fuera de China, en los Países Bajos.

  • 2000 - BYD inaugura su primer centro industrial en Kuichong, Shenzhen, y se convierte en el primer proveedor de baterías de iones de litio de Motorola, entonces un gigante mundial de la telefonía.

  • 2002 - Desembarca en la Bolsa de Hong Kong, estableciendo un récord por el mayor precio de oferta por acción de la época. Entre los clientes de BYD para sus baterías de iones de litio figura Nokia. No acaba aquí: también es el año en que empieza a producir semiconductores.

  • 2003 - BYD entra en el mercado automovilístico. Para ver el primer coche habrá que esperar dos años.

  • 2005 - Se llama F3 y es el primer automóvil producido y vendido por BYD. Es una berlina clásica de tres volúmenes y dimensiones compactas. 10.000 unidades vendidas era un objetivo fácil.

BYD, las etapas de su asombroso crecimiento

BYD F3

  • 2007 - La expansión no cesa y la división BYD Electronics cotiza en la Bolsa de Hong Kong.

  • 2008 - BYD consigue llamar la atención de grandes grupos de inversión, entre ellos el Berkshire Hathaway del famoso Warren Buffett. También es el año en que se lanza el F3DM, el primer híbrido enchufable producido en serie. Al mismo tiempo, la diversificación lleva a la empresa a las nuevas energías y al desarrollo de un ecosistema de emisiones cero con paneles solares, almacenamiento de energía y vehículos eléctricos.

BYD, las etapas de su asombroso crecimiento

Warren Buffett es un importante inversor en BYD

  • 2009 - BYD amplía su oferta: empieza a producir autobuses, vagones de metro y carretillas elevadoras de propulsión alternativa.

  • 2010 - BYD y Daimler crean una empresa conjunta para desarrollar vehículos de emisiones cero: nace la submarca Denza. Mientras tanto, a partir del e6 se crea la primera flota de taxis eléctricos y entra en producción el K9, el primer autobús eléctrico.

BYD, las etapas de su asombroso crecimiento

BYD y Daimler crean la empresa conjunta Denza

  • 2011 - BYD cotiza en la Bolsa de Shenzen. El primer autobús eléctrico está finalmente listo para su comercialización.

  • 2016 - A través del proyecto BYD SkyRail, el gigante entra en la industria del transporte ferroviario.

BYD, las etapas de su asombroso crecimiento

BYD SkyRail

  • 2017 - Se pone en marcha la primera línea comercial SkyRail en Yinchuan, China.

  • 2019 - Entra en funcionamiento la primera línea de metro eléctrico autoconducido SkyShuttle, y BYD abre su centro de diseño global. Se crea FinDreams, la rama de producción masiva de baterías.
BYD, las etapas de su asombroso crecimiento

El SkyShuttle, en funcionamiento en Singapur

  • 2020 - Se crea la empresa conjunta BYD TOYOTA EV TECHNOLOGY CO con el fabricante de automóviles japonés. Comienza la producción masiva de baterías Blade. El sedán eléctrico Han ve la luz.

  • 2021 - Se presenta por primera vez la tecnología híbrida enchufable DM-i, así como la nueva plataforma para coches eléctricos denominada e-platform 3.0.

BYD, las etapas de su asombroso crecimiento

El BYD Seal U DM-i llegará a Europa en el primer semestre de 2024

  • 2022 - Sale de las líneas de producción de BYD el coche eléctrico número tres millones, al mismo tiempo que se interrumpe la producción de vehículos de propulsión convencional.

  • 2023 - Nacen dos nuevas submarcas: YangWang, una firma de lujo de altas prestaciones, y FangCheng Bao, que ofrece coches premium muy versátiles. También es el año en que BYD celebra la producción del vehículo electrificado número 6 millones.
BYD, las etapas de su asombroso crecimiento

YangWang U8

BYD, las etapas de su asombroso crecimiento

FangCheng Bao Bao 5

Galería: BYD, etapas de su sorprendente crecimiento