Toyota ha diseñado un pequeño vehículo lunar. El fabricante de automóviles oriental lo acaba de mostrar por primera vez para celebrar el 50 aniversario de Calty Design Research, su centro de diseño estadounidense.

El Toyota Baby Lunar Cruiser (BLC) fue uno de los varios ejercicios de diseño que el fabricante de automóviles presentó con motivo del aniversario. Está diseñado "para conquistar terrenos escarpados en la Tierra y más allá".

Galería: Toyota Baby Lunar Cruiser (BLC) Concept

El prototipo toma prestados algunos rasgos del estilo del Land Cruiser FJ40, con la inscripción 'Toyota' en la parte delantera para que los marcianos sepan cómo es de verdad un buen todoterreno. El vehículo cuenta con un amplio parabrisas que ofrece una visibilidad delantera óptima y se extiende alrededor de la parrilla.

En el interior, el BLC dispone de un salpicadero digital con realidad aumentada, dos joysticks para controlar los neumáticos sin aire, paneles MOLLE y asientos ajustables de estructura espacial. Dispone de una completa gama de cámaras y sensores, un portón trasero dividido y motores en las cuatro ruedas.

El concept car también se inspira en el Land Cruiser real que Toyota está desarrollando. La firma oriental firmó un acuerdo en 2019 con la Agencia Japonesa de Exploración Aeroespacial para construir un nuevo vehículo lunar. El plan es diseñar una nave tripulada y presurizada capaz de explorar la superficie lunar.

La empresa afirma que podría diseñar un rover (vehículo lunar) capaz de recorrer más de 10.000 kilómetros con la tecnología de pila de combustible. Eso debería disipar cualquier preocupación sobre la autonomía del vehículo.

Toyota Baby Lunar Cruiser (BLC) Concept
Toyota Baby Lunar Cruiser (BLC) Concept

Toyota podría no ser el único fabricante de automóviles que algún día recorra la Luna. A principios de año, Hyundai Motor Group (HGM) anunció que había empezado a construir un vehículo de exploración lunar. Prevé tener lista una versión apta para el lanzamiento en 2027.

HGM dijo que utilizaría componentes de sus marcas de automóviles Hyundai y Kia, tomando prestados motores eléctricos, baterías, piezas de suspensión, cámaras, sensores y otros elementos de los vehículos de pasajeros de la empresa.

Toyota Baby Lunar Cruiser (BLC) concept

General Motors empezó a construir su 'moonshot' a principios de 2022, anunciando que colaboraría con Lockheed Martin en el diseño de un vehículo lunar minimalista para el Proyecto Artemis, el plan estadounidense para volver a la Luna. Mostró una plataforma sencilla y todoterreno para dos astronautas y su carga.

El explorador lunar de GM rodará por la Luna con neumáticos Goodyear ya en fase de desarrollo. Tendrá que soportar el duro entorno lunar y carecer de aire. La empresa ya participó en la misión Apolo 11 de 1969.