Entre las innumerables ventajas que aportan vehículos denominados pick-up está la versatilidad, y no sólo la que demuestran en el uso comercial para el que están pensados.

Las versiones chasis-cabina realmente se prestan a un gran número de adaptaciones, incluso extremas en algunos aspectos, y el Toyota Hilux, gracias a su robustez, es uno de los más populares por equiparlo de las formas más diversas.

La empresa británica Prospeed Motorsport, con sede en York, ha fabricado uno muy especial bautizado como Hiload y equipado con un equipo de lucha contra incendios, añadiendo un tercer eje con tracción 6x6. La particularidad de este Toyota Hilux preparado es que el equipo de a bordo está específicamente diseñado para luchar contra los incendios de coches eléctricos.

Galería: Prospeed Motorsport Hiload 6x6

Respuesta en cualquier situación

Aunque, según las estadísticas, los vehículos eléctricos tienen menos probabilidades de incendiarse que los que llevan motores de combustión interna, la gestión de los incendios en los que se ve implicada una batería de iones de litio es más compleja, sobre todo si se produce en un espacio cerrado, como un aparcamiento subterráneo o de varias plantas, al que no pueden acceder los grandes camiones de bomberos.

Prospeed Motorsport Hiload 6x6 su base Toyota Hilux

Para ello se necesitan tecnologías y procedimientos especiales, pero también medios adecuados para moverse en espacios cerrados. Por lo tanto, todo el equipo debe adaptarse a esas necesidades, desde la motobomba hasta las escaleras telescópicas.

De hecho, Prospeed Motorsport ha intentado dar respuesta a esta necesidad con el Hiload, diseñado para ayudar a prevenir lo grandes incendios como los ocurridos recientemente en el aparcamiento Kings Dock de Liverpool (Inglaterra) y en el aeropuerto de Stavanger (Noruega).

En estos casos, ninguno de los grandes vehículos de extinción y rescate pudo entrar en las estructuras en las primeras fases del incendio debido a sus limitaciones de altura y, por tanto, intervenir a tiempo.

Prospeed Motorsport Hiload 6x6 su base Toyota Hilux

Nuevo chasis

El Hiload 6x6 descansa sobre un chasis completamente nuevo para evitar los inconvenientes de cortar y estirar uno estándar, que no garantizaría una resistencia suficiente. Con el chasis renovado y un sistema de tracción 6x6, el vehículo alcanza un peso bruto nominal de 5.600 kg y una carga útil de 3.000 kg, casi tres veces la capacidad del Hilux 4x4 estándar, mientras que el espacio de carga aumenta en 1.230 mm.

Aunque es más largo, la altura del Hiload es de sólo 1.850 mm, inferior a la de algunos SUV grandes y lo suficientemente baja como para permitir el acceso a la mayoría de las plazas de aparcamiento 'convencionales'. Esto también se traduce en un centro de gravedad más bajo y una mejor estabilidad en maniobras a alta velocidad.

Prospeed Motorsport Hiload 6x6 basado en Toyota Hilux

La dotación antincendio

El Hiload puede equiparse con el sistema Coldcut Cobra de extinción de incendios específicos para 'atacar' baterías de vehículos eléctricos incendiados.

El sistema Cobra Ultra High Pressure Lance (UHPL) utiliza un abrasivo suspendido en agua para perforar un agujero a través de la estructura de la batería e inyectar agua a 300 bares -más de 100 veces la presión del aire de un neumático de coche normal- en toda la carcasa del módulo. El agua enfría directamente el interior de la batería y evita así su propagación y la posibilidad de que se produzca una fuga térmica.

A diferencia de las alternativas que implican bombear miles de litros de agua en el vehículo para intentar enfriar toda la batería, las pruebas independientes realizadas por la Agencia Sueca de Contingencias Civiles demostraron que el sistema Coldcut Cobra podía evitar que las celdas se extendieran en 10 minutos, utilizando sólo 240 litros de agua.

Eso es menos que una bañera doméstica llena y supone el 20% de la capacidad del depósito del Hiload.

Prospeed Motorsport Hiload 6x6 su base Toyota Hilux

Lejos de los aparcamientos urbanos, el aumento de la tracción y la reducción del peso respecto a un camión de bomberos tradicional, el esquema 6x6 también pueden resultar muy útil a la hora de hacer frente a incendios en entornos remotos y difíciles, como bosques o laderas escarpadas. El Hiload puede llegar más rápido a estos incendios transportando más personal, agua y equipos por terrenos agrestes.

Por otra parte, en la República Checa se está probando actualmente un Hiload, un vehículo desarrollado específicamente para hacer frente a los incendios de baterías de vehículos eléctricos y ayudar a la rápida extracción de los ocupantes.