Revivamos todas las versiones del coche francés más fabricado.

Frankfurt, 21 de septiembre de 1961. El mundo de la automoción peregrina dirección al Salón Internacional del Automóvil. Es ahí donde Renault presenta el que sería uno de los modelos más famosos de la historia, el llamado ‘R4’, apodado como ‘4L’ y que marcaba toda una revolución para la época.

El R4 es el primer sedán familiar que posee cuatro puertas, un gran portón trasero y un espacioso maletero, combinado con un interior modulable. Hace sesenta años inició el concepto estándar de este tipo de vehículos, y aún perdura. El R4, además, fue el primer automóvil de pasajeros con tracción delantera de la marca gala.

Historia Renault 4

El concepto inicial del R4 fue tan bueno que apenas ha cambiado a lo largo de los años, y eso que ha estado durante 31 años en la cadena de producción y se han fabricado 8.135.424 ejemplares. Es imposible negar que fue todo un éxito de la firma del rombo.

Fabricado en 28 países y vendido en más de 100, el automóvil francés por antonomasia ha servido a padres, hijos e incluso nietos. Esta es la historia del mítico 4L.

1956

Pierre Dreyfus, director general de Renault (en el cargo de 1955 a 1975), propone por primera vez a sus compañeros de la junta directiva el proyecto de crear un coche más pequeño y polivalente que tendría un portón trasero y un compartimento de carga que no tuviera obstáculos por la carrocería o la mecánica. De esta forma, Drefyus pensaba en un automóvil con una cómoda suspensión y un buen agarre al asfalto.

1958

Los primeros diseños poco se parecen al 4L definitivo. Tras muchos estudios preliminares, en otoño se tomó la decisión de fabricar el R4, el cual aún conservaba el 350 como número de desarrollo. El objetivo era que no costara más de 350.000 antiguos francos franceses (unos 53.000 euros actuales), y posteriormente recibió el nombre de proyecto 112.

1959

Se finaliza su aspecto estético y comienzan las pruebas de todo tipo. El Renault 4 había recorrido cerca de 3 millones de kilómetros alrededor de todo el mundo, y pasó por todo tipo de situaciones. Frío en Suecia, carreteras bacheadas en Cerdeña, desiertos en África o grandes llanuras de Estados Unidos. Estos conductores llaman al 4L ‘Marie -Chantal’, nombre en clave utilizado en los telegramas enviados a la sede de Renault en París.

Historia Renault 4
Vista lateral del Renault 3, la versión más minimalista del modelo

1961

El R4 se estrena mundialmente el 21 de septiembre en el Salón Internacional del Automóvil de Frankfurt. En esta etapa se comercializa en cuatro versiones: R4, R4 L, R4 L Super Comfort y R3 con un equipamiento mínimo. Poco después, tuvo lugar su presentación oficial en Francia en el salón de París el 6 de octubre.

1962

Comienzan las ventas del nuevo R4 en Alemania a un precio de 3.830 marcos (1.958 euros al cambio actual). Este lanzamiento será seguido, en otoño, por la comercialización del R4 Transporter como camioneta y furgoneta. En su país natal el R3 se deja de lado y el R4 Super completa la gama. Además, este último modelo tiene un motor más potente, el cual ofrece 26 CV y 845 cc. Un año después, este motor más potente también se introdujo en el R4 Estándar y en el R4 L.

Historia Renault 4
Renault 4 en su versión de furgoneta

1963

El R4 recibe un portón trasero con bisagras en la parte superior y una transmisión totalmente sincronizada. El R4 Super es reemplazado por el R4 L Super, y en diciembre, la marca presenta el R4 ‘Parisienne’, lanzado en colaboración con la revista de moda ‘Elle’. Esta edición posee unos patrones de tartán y cestería en las puertas.

1964

El 3 de marzo, el R4 alcanzó la unidad 500.000 en la línea de producción. El R4 ‘Export’ sustituye al R4 L Super, y cuenta con unos asientos reclinables individuales, eso sí, con un coste adicional. Además, el coche galo recibe una transmisión integral en el R4 ‘Sinpar 4x4’, el nombre del proveedor, y es capaz de adaptarse a todo tipo de terrenos.

Historia Renault 4

1965

El R4 pasa a llamarse oficialmente ‘Renault 4’. Las mejoras prosiguen, y todos los modelos reciben nuevos cilindros, maestros de freno que mejoran, obviamente la frenada, y la estabilidad. El ancho del eje trasero aumenta 40 milímetros y se revisa el sistema de calefacción y ventilación. Ahora, el acelerador opera gracias a un cable Bowden y el Renaulr 4 Export recibe un retrovisor interior rectangular y se ha cubierto el maletero.

1966

Orgullosos de su creación, los franceses celebran el millón de unidades del Renault 4 el 1 de febrero. Un nuevo tanque optimiza el sistema cerrado de refrigeración por agua y se añade un salpicadero más claro.

1967

Todos los modelos reciben una transmisión manual de cuatro velocidades totalmente sincronizada. De esta forma, toda la gama tiene opciones para cualquier ámbito, bien sea un económico coche familiar hasta una espaciosa furgoneta.

Historia Renault 4
Renault 4 con su nueva calandra en 1968

1968

Los faros se integran en la parrilla en el nuevo modelo. El parachoques de goma delanteros y traseros se han rediseñado y las puertas obtienen un nuevo acabado interior.

Con 368.566 unidades, la producción del Renault 4 alcanzó su pico histórico ese mismo año. Por lo tanto, más de dos millones de vehículos de este modelo ya habían salido de las fábricas de la marca.

1969

El eje delantero reforzado del Renault 6 se añade al Renault 4. Par los amantes del aire libre, la versión ‘Plein Air’ tiene una carrocería con capota abatible sin puertas, y fue presentada el año anterior en el salón de París.

1970

El nuevo portón trasero ahora también se puede manejar con una sola mano, lo que es bastante cómoda para cargar el maletero. El diámetro de los bulones del pistón pasa de 14 a 16 milímetros, mientras que el motor de arranque se equipa con un sistema eléctrico que sube de seis a doce voltios. Todas las versiones del Renault 4 ahora poseen cinturones de seguridad delanteros.

La ‘Plein Air’ no fue la única carrocería abierta de este vehículo, y es que Renault presentó el Rodeo. Rediseñado por completo y con un techo plegable con múltiples configuraciones.

1971

Con la película ‘Trafic’, el director Jacques Tati hace del Renault 4 un coche de culto en el séptimo arte, además de que se superan los 3 millones de ejemplares producidos.

Historia Renault 4

1972

La cilindrada del Renault 4 destinado al mercado francés pasa de 747 centímetros cúbicos a los 782 para el modelo del nuevo año. La potencia se mantiene en 26 CV, pero el compartimento trasero recibe unos puntos de anclaje para los cinturones de seguridad.

1973

Las versiones alemanas del Renault 4 reciben un aumento de potencia, pasando de 26 a 34 CV, pudiendo alcanzar una velocidad máxima de 120 km/h, 10 más que antes de la actualización.

1974

La caja de cambios de 4 velocidades del Renault 6 TL pasa al Renault 4, además de que se presenta la serie de competición ‘Coupe de France Renault Cross Elf’. Estaba destinada exclusivamente para los Renault 4 y se limitaban los costes con coches iguales. El único cambio posible era la eliminación de los faros, los parabrisas y los tapacubos, además de permitir un escape deportivo para el sonido.

Hasta 60 pilotos compitieron en cada carrera, ofreciendo mucha emoción en estos duelos. Fue un éxito desde el principio, atrayendo a miles de espectadores a las pistas de tierra hasta su desaparición en 1984.

Historia Renault 4

1975

El Renault 4 recibió una rejilla del radiador de plástico para este año. La capacidad del tanque aumentó de 26 a 34 litros, mientras que, si se apagaba el motor, los parabrisas volvían automáticamente a su posición habitual. A esto hay que sumarle una mejora de los puntos de anclaje de los cinturones de seguridad.

1976

Un moderno alternador trifásico alimenta los sistemas eléctricos del Renault 4, además de que se equipa un indicador de voltaje. La última versión que se añade a la gama es el Renault 4 ‘Safari’, presentado un año antes en París y que tiene como característica principal un llamativo diseño interior inspirado en una hamaca.

1977

En septiembre, el Renault 4 se convierte en el primer coche francés en alcanzar los cinco millones de ejemplares producidos. Como novedad, se añaden escobillas y dos velocidades a los parabrisas, los cuales garantizaban la visibilidad con dificultades climatológicas. También se añadió un velocímetro rediseñado y un nuevo volante más moderno.

Historia Renault 4
Renault 4 Safari

1978

El nuevo Renault 4 GTL está equipado con un interior más cómodo y un nuevo motor de cuatro cilindros de 1.108 centímetros cúbicos y 34 CV. El par de 73,5 Nm a 2.500 rpm lo hace más eficiente y, según la norma ECE, consume 5,4 litros cada 100 kilómetros a 90 km/h y 6,3 litros cada 100 kilómetros en tráfico urbano.

Este motor se añade en el Renault 4 Transporter F6, el cual tiene una distancia de ejes más larga. La potencia del Transporter F4 baja a los 845 cc y 27 CV, mientras que el modelo GTL está disponible con gas licuado.

1979

Los hermanos Bernard y Claude Marreau finalizaron la primera edición del famoso rally ‘París-Dakar’ con un Renault 4 Sinpar 4x4 como subcampeones de la prueba.

Historia Renault 4

1980

El Renault 4 recibe llantas para el uso de neumáticos sin cámara y el GTL añade cinturones de seguridad automáticos en los asientos traseros. El asiento del conductor del Renault 6 ahora pasa a la furgoneta del Renault 4.

Lo galos consiguen un nuevo récord de producción, pasando la barrera de las seis millones de unidades. Otros éxitos de los hermanos Marreau fueron el tercer lugar en el París-Dakar y la segunda plaza en el rally de Túnez, a solo cuatro minutos del ganador.

1981

Se lanza el Renault 4 ‘Jogging’, además de añadir un radiador eléctrico con termostato, un ventilador de dos velocidades, nuevos tejidos y colores exteriores.

1982

Los nuevos métodos de producción y montaje mejoran y Renault pasa a producir, además de en Francia, en Angola, Argentina, Bélgica, Chile, Colombia, Costa de Marfil, Ghana, Irlanda, Madagascar, Marruecos, Portugal, España, Túnez, Uruguay y Zaire.

Historia Renault 4

1983

La nueva producción trae mejoras y se optimiza la batalla contra el óxido y la corrosión. El nuevo salpicadero proviene del Renault 18 y se mejora el volante. A esto se le suman los novedosos espejos, molduras de mayor calidad y nuevas fundas de los asientos. Todas las versiones con motor 1,1 litros y 34 CV ahora cuentan con frenos de disco delanteros.

1984

Es el turno de incrementar el nivel de la carrocería, la cual se ensambla y sumerge en un baño de caraforesis antes de instalar los trenes de potencia para evitar la corrosión. La nueva transmisión trata de reducir el consumo medio del combustible, así como el nivel de ruido interior.

1985

El modelo recibe nuevos colores para todas sus versiones. En Francia, aparece el ‘Sixties’ con dos techos panorámicos para las dos filas de asientos y un tapizado de los mismos en colores más vivos, idénticos a los de la carrocería. La producción de la furgoneta Renault 4 F6 se para a finales del año.

1987

En Francia, quedan dos variantes, el Renault 4 TL Savane, con 956 centímetros cúbicos y 34 CV, y el Renault 4 GTL Clan con un motor de 1,1 litros.

Historia Renault 4

1988

Después de 27 años y 900.300 unidades exportadas, el Renault 4 se despide de Alemania con el modelo especial ‘Salü’, limitado a 500 ejemplares. Las regulaciones más estrictas de emisiones pusieron fin a este modelo, aunque la producción seguía en otros países y mercados europeos.

1991

Hay un nuevo modelo, el ‘Carte Jeune’, basado en el Renault 4 TL Savane, el cual evoca el carácter eternamente joven de un clásico, con una carrocería y tapizado elegante y unos asientos al estilo de los años noventa.

Galería: Historia del Renault 4 (1961-1992)

1992

La producción del Renault 4 se detuvo definitivamente tras 8.135.424 unidades. Para su despedida, los galos crearon el modelo ‘Bye-bye’, del que solo se hicieron 1.000 ejemplares.

1998

Se lanza el primer Trofeo Renault 4L de París a Marrakech, en el que solo los estudiantes podían partir en esta maratón de 6.000 kilómetros en su 4L. Las ayudas modernas de navegación estaban prohibidas, y era toda una aventura. Esto tenía, además, un trasfondo solidario, pues cada participante debía llevar 50 kilos de material educativo para escolares en Marruecos.

2000

El equipo formado por Pinto dos Santos/da Silva compite en el Rally de Grecia, el último del campeonato mundial con un Renault 4.