Cuantas veces escuchamos aquello de que 40 años no se cumplen todos los días, ¿verdad? Por eso, no nos extraña que en SEAT estén de celebración por las cuatro décadas de historia del Ibiza, el modelo que cambió el devenir de la marca española.

De hecho, con sus 6 millones de unidades vendidas, el Ibiza ya ha conseguido hacerse un hueco en la trayectoria de la marca. Y como todo cumpleaños siempre suele venir acompañado de un regalo, para la ocasión, la firma ha lanzado una serie especial, llamada FR Aniversario.

Por eso, hoy queremos hablar del modelo actual, pero también, recordar las cuatro generaciones anteriores del vehículo, algunas ya catalogadas como clásicas, con todas las de la ley. Que por cierto, como puedes ver en la galería de fotos, se conservan con mimo en la colección de SEAT Históricos.

Y no es para menos, hablando de un coche que ya es historia de la automoción española (y europea), capaz de ganarse el cariño de los muchos conductores que, a lo largo de los años, nos hemos puesto al volante del Ibiza.

Galería: 40 años de historia del SEAT Ibiza

SEAT Ibiza 1 (1984-1993)

Presentado en 1984, el primer SEAT Ibiza medía 3,6 metros de largo y empleaba la plataforma del Ronda. Su nombre se eligió en pleno boom turístico español, para asociarlo a la juventud y el dinamismo de la isla de Ibiza.

El diseño corrió a cargo del italiano Giorgio Giugiaro, Karmann desarrolló la carrocería y Porsche se encargó de la tecnología de los motores (los célebres System Porsche).

SEAT Ibiza 2017, una historia de éxito
SEAT Ibiza 2017, una historia de éxito
SEAT Ibiza 2017, la historia de sus antecesores

De inicio, se lanzó con carrocería de tres puertas, pero, en 1986, llegó la de cinco. La gama mecánica incluía propulsores con potencias comprendidas entre los 44 y 100 CV, incluyendo una variante diésel, de 55. Un poco más tarde, en 1988, llegaba el Ibiza SXI, el primer deportivo de la familia, con 100 CV.

Otro rasgo característico fue la introducción de un restyling en 1991, denominado New Style, en el que destacaba la versión Sport Line, con motor 1.7 de 110 CV. Además, se convirtió en el coche oficial de los Juegos Olímpicos de Barcelona ´92, que también dieron nombre a una serie especial del modelo.

En total, durante los nueve años de producción, salieron 1.342.001 unidades de la fábrica de la Zona Franca de Barcelona.

Galería: SEAT Ibiza 2018 y 1984

SEAT Ibiza 2 (1993-2002)

En 1993, la segunda generación supuso un nuevo hito, al convertirse en el primer automóvil en ensamblarse en la nueva factoría de Martorell. El nuevo modelo supuso una evolución estética evidente, con una aerodinámica mucho más trabajada.

Desarrollado al amparo del Grupo Volkswagen, ofrecía carrocerías de tres y cinco puertas, así como seis propulsores, entre gasolina, diésel y turbodiésel. De hecho, fue el encargado de estrenar el bloque 1.9 TDI, de 90 CV, dentro de la firma española. Igualmente, en 1996, también adoptó el 1.9 TDI de 110.

SEAT Ibiza 2017, una historia de éxito
SEAT Ibiza 2017, una historia de éxito
SEAT Ibiza 2017, una historia de éxito

Siguiendo con las vertientes deportivas, en 1994 vio la luz el Ibiza GTI, con motor 1.8i 16V, de 130 CV. Sin duda, fue el auténtico germen del Ibiza CUPRA (Cup Racing), nacido en 1996, con una mecánica 2.0 de 150.

De este modo, también se celebraba el título del Campeonato del Mundo de Rallies FIA de 2 Litros, conseguido con el famoso Ibiza Kit Car en 1996, y que consiguió revalidar en 1997 y 1998. Sin duda, toda una estrella del WRC y uno de los favoritos de los que jugábamos al Colin McRae con la PS1.

SEAT Ibiza 2017, una historia de éxito

De cara al año 1999, esta segunda generación recibió una importante puesta al día, con cambios estéticos y novedades tecnológicas, tan curiosas como la introducción del ordenador de a bordo.

También destacó la introducción de un nuevo CUPRA, en 2000, con la motorización 1.8 Turbo de 156 CV. Una evolución imparable, que continuó con la llegada del Ibiza CUPRA R, desarrollado por SEAT Sport y dotado de la mecánica 1.8 20V Turbo, de 180 CV. De este modelo especial se ensamblaron tan solo 200 unidades. 

En total, de la segunda entrega se vendieron 1.522.607 unidades.

SEAT Ibiza 3 (2002-2008)

Presentado en el año 2001, el Ibiza 3 trajo consigo la firma del diseñador Walter de Silva; un factor que se tradujo en una imagen más fluida. También fue el encargado de estrenar el denominado concepto de 'Chasis Ágil', al tiempo que se trabajó en el incremento de potencia de los propulsores de ciclo diésel, hasta alcanzar los 130 CV. Del mismo modo, en 2004, se estrenó una terminación que ha llegado hasta nuestros días, la popular FR (o Formula Racing).

SEAT Ibiza 2017, una historia de éxito
SEAT Ibiza 2017, una historia de éxito
SEAT Ibiza 2017, una historia de éxito

Este Ibiza también supuso, tras el restyling de 2006, la llegada de las versiones más eficientes. Estamos hablando del modelo ECOMOTIVE, con motor 1.4 TDI, de 80 CV, y filtro de partículas DPF. En aquel momento, declaraba unas emisiones de dióxido de carbono (CO2) de 99 g/km. Del mismo modo, se alcanzó una gama realmente completa, compuesta por 11 motores y 5 acabados.

Sin embargo, si por algo pasará a la historia la tercera entrega, fue porque en ella se apostó fuerte por las variantes CUPRA. Además del potente 1.8 20V Turbo, de 180 CV, asistimos a la llegada del CUPRA TDI, con 1,9 litros de cilindrada y 160 CV de potencia. 

SEAT Ibiza 2017, una historia de éxito

SEAT Ibiza 4 (2008-2017)

En este caso, el artífice de la imagen fue Luc Donckerwolke, director de Diseño de la marca en aquella época. De hecho, plasmó sobre la carrocería el lenguaje de estilo conocido como 'Arrow Design'. Aprovechando el cambio de generación, también se procedió a distinguir las dos carrocerías disponibles: la de tres puertas, que pasó a denominarse SC (SportCoupe), y la clásica de cinco.

También se potenció la seguridad del conjunto, al estrenar elementos como los airbags de cabeza y tórax o al incluir de serie el control de estabilidad ESP. De hecho, alcanzó las cinco estrellas Euro NCAP, en los test de 2011.

SEAT Ibiza 2017, una historia de éxito
SEAT Ibiza 2017, una historia de éxito
SEAT Ibiza 2017, una historia de éxito

Durante este periodo de tiempo, ha ofrecido multitud de propulsores de gasolina, GLP (gas licuado del petróleo) y ciclo diésel, con potencias comprendidas entre los 70 y los 192 CV (en el último CUPRA).

Al mismo tiempo, se introdujo el sistema de parada y arranque automáticos del motor Start/Stop. También, el bloque 1.4 TSI fue el encargado de estrenar el sistema de desconexión selectiva de cilindros ACT. Y si hablamos de eficiencia, el Ibiza ECOMOTIVE marcaba la pauta, con 3,4 litros cada 100 kilómetros de consumo homologado.

Sin embargo, el hecho más relevante fue el lanzamiento de la nueva carrocería familiar, conocida como ST, encargada de aportar el toque práctico a la gama. Algo que aseguraba gracias a un maletero con 430 litros de capacidad.

SEAT Ibiza 2017, una historia de éxito

SEAT Ibiza 5 (2017-actualidad)

Tal vez, al referirnos a la quinta entrega del utilitario español, debamos hacerlo empleando el término madurez. Y también, por uno menos positivo, como es el de simplificación. A fin de cuenta, esta última entrega (hasta la fecha) supuso el adiós a las versiones deportivas CUPRA y a dos carrocerías: la más deportiva de tres puertas y la siempre práctica familiar (que en cierto modo, se sustituyó por el SUV urbano Arona).

A cambio, el Ibiza 2017 estrenó la plataforma MQB-A0 del Grupo Volkswagen y contaba con una gama verdaderamente amplia: de inicio, se anuncian siete motores, entre gasolina, gasóleo y GNC (gas natural comprimido), todos turboalimentados y acorde a la normativa Euro6, con potencias comprendidas entre los 80 y los 150 CV.

Posicionado como el Ibiza más tecnológico de la época, heredó gran parte del equipamiento que empleaban por entonces el León y el Ateca, por lo que incluyó la frenada de emergencia automática Front Assist, el asistente de conducción en atascos Traffic Jam Assist, el control de velocidad de crucero ACC, una pantalla para el sistema de infoentretenimiento de 8,0 pulgadas y las aplicaciones Apple CarPlay y Android Auto

SEAT Ibiza 2017, primera prueba
SEAT Ibiza 2017, primera prueba
SEAT Ibiza 2017, primera prueba

En 2021, la firma introdujo un restyling, en el que se renovaron detalles como los grupos ópticos (con faros LED de serie), los paragolpes o, incluso, el logo que identifica al modelo en la zaga, con una tipografía más moderna.

Otras mejoras fueron el empleo de nuevos materiales en el interior, un volante multifunción de nueva factura o un sistema multimedia renovado, con una pantalla de 8,25 o 9,2 pulgadas, dependiendo de la versión, así como un control por voz natural.

Por contra, con el paso de los años, la gama de motores se ha ido reduciendo hasta llegar a nuestros días, prescindiendo de las versiones de gas (con etiqueta Eco de la DGT) y de los motores turbodiésel. De hecho, hoy en día, sólo es posible escoger el Ibiza con los propulsores 1.0 MPI de 80 CV, 1.0 TSI de 110 y 1.5 TSI de 150.

Galería: SEAT Ibiza, una historia de éxito