Un vehículo pionero celebra su cumpleaños. Se trata del Toyota RAV4, que cumple 30 años. En una época en la que marcas como Volkswagen estaban lejos de pensar en los SUV, Toyota fundó esta clase de vehículo que tanto éxito tiene en la actualidad.

En la primavera de 1994, Toyota presentó en el Salón del Automóvil de Ginebra un nuevo y atrevido tipo de vehículo: un SUV compacto (un término todavía poco común en aquella época) con tracción a las cuatro ruedas y carrocería monocasco. Su nombre: RAV4, que significa "Vehículo Recreativo Activo con Tracción a las 4 Ruedas" o "Vehículo Robusto y Preciso con Tracción a las 4 Ruedas", aunque no todos los RAV4 se vendieron con tracción total.

Galería: 30 años del Toyota RAV4: el icono de los SUV celebra su cumpleaños

El modelo salió a la venta a principios del verano de 1994 y recibió desde el principio una respuesta abrumadoramente positiva por parte de los medios de comunicación y los clientes. La posición más elevada del asiento proporcionaba una mejor visión y transmitía así una experiencia de conducción segura. Toyota combinó una buena capacidad todoterreno, con unas características de conducción ágil y confortable en carretera, lo que diferenciaba al RAV4 de los todoterrenos clásicos.

Las ideas para el RAV4 se presentaron, por primera vez, en el Salón del Automóvil de Tokio de 1989. El vehículo conceptual RAV-FOUR demostraba el interés de Toyota por desarrollar un modelo compacto con tracción total. Aunque sólo se trataba de un estudio de diseño, que no era tan detallado como se habría requerido para un modelo de desarrollo real, fue recibido con tanto entusiasmo por el público, que en 1991 se dio luz verde al proyecto y se pudieron iniciar los trabajos de desarrollo.

Primera generación: 1994 - 2000

Los diseñadores de Toyota crearon un nuevo y atrevido aspecto para el primer RAV4, dotando al modelo de curvas llamativas y líneas únicas. La rueda de repuesto montada en la parte trasera insinuaba la capacidad todoterreno del RAV4, pero el vehículo también era adecuado para el entorno urbano. El primer RAV4 fue un modelo compacto de tres puertas con una longitud de sólo 3,69 metros. Estaba propulsado por un motor de gasolina de 2 litros y 129 CV, montado transversalmente, y contaba con tracción permanente a las cuatro ruedas.

Toyota RAV4, primera generación

Toyota RAV4, primera generación

Las innovaciones incluían una carrocería monocasco ligera y suspensión trasera independiente. Las ágiles características de conducción y el confort recordaban más a un utilitario compacto que a un vehículo campero.

En 1996, la gama se amplió con una versión de cinco puertas y 4,1 metros de longitud, además de una opción con tracción delantera; también apareció un modelo de tres puertas con capota. En 1997, se ofreció una versión eléctrica con tracción delantera en algunos mercados. Desarrollaba unos modestos 45 kW (63 CV), llevaba una batería de níquel-hidruro metálico en el piso del vehículo y ofrecía una autonomía estimada de unos 200 kilómetros.

30 años del Toyota RAV4

Toyota RAV4 EV (1997)

Segunda generación: 2000 - 2006

Basándose en la experiencia adquirida por Toyota con la primera generación, la segunda edición del RAV4 se lanzó a principios del nuevo milenio. Una nueva plataforma y suspensión, así como la tracción a las cuatro ruedas, mejoraron el comportamiento de conducción tanto en carretera como fuera de ella.

El interior, funcional y confortable, se vio reforzado por un diseño de mayor calidad, un mayor rango de ajuste de los asientos y varias configuraciones de los asientos traseros.

30 años del Toyota RAV4: el icono de los SUV celebra su cumpleaños

Toyota RAV4, segunda generación

Tanto el modelo de tres puertas como el de cinco eran ligeramente más largos, 5,5 y 4 centímetros, respectivamente. Se ofrecían dos motores de gasolina: uno de 1,8 litros con 123 CV y otro de 2 litros con 150 CV. La tracción total contaba con un diferencial central de deslizamiento limitado, y también se ofrecía, opcionalmente, un diferencial Torsen en el eje trasero. En 2001, el RAV4 se anunció también, por primera vez, con un motor de ciclo diésel. El D-4D de 2 litros ofrecía una potencia de 116 CV.

Tercera generación: 2006 - 2012

En la tercera entrega, el RAV4 recibió un nuevo aspecto de mayor calidad y se basó en una plataforma completamente nueva. Con el fin de satisfacer las cambiantes necesidades de los clientes, el modelo ahora sólo se ofrecía como modelo de cinco puertas y creció en longitud unos impresionantes 19 centímetros. En EE. UU. y otros mercados, se llegó a ofrecer incluso una versión con batalla larga.

30 años del Toyota RAV4: el icono de los SUV celebra su cumpleaños

Toyota RAV4, tercera generación

En términos de tecnología, debutó con un nuevo sistema de tracción total con un embrague controlado electrónicamente, que funciona automáticamente en función de la velocidad del vehículo, la posición del pedal del acelerador, el ángulo de giro y las fuerzas G. El asistente de descenso de pendientes y el asistente de arranque en pendiente también llegaron en esta generación al SUV japonés. La selección de motores se amplió e incluyó cuatro motores de gasolina con cilindradas de 2 a 3,5 litros, así como un nuevo diésel de 2,2 litros.

Cuarta generación: 2013 - 2018

Para la cuarta generación del RAV4, la distancia entre ejes se estandarizó en todo el mundo. Al mismo tiempo, el modelo fue 23,5 centímetros más largo que su predecesor, lo que se tradujo en un aumento del 47% en la capacidad del maletero.

La nueva suspensión mejoró el confort de marcha y, al mismo tiempo, garantizó unas características de conducción más dinámicas sin comprometer la estabilidad. El sistema de tracción a las cuatro ruedas se benefició del nuevo sistema inteligente Dynamic Torque Control, así como del control en curva y de un modo deportivo.

30 años del Toyota RAV4: el icono de los SUV celebra su cumpleaños

Toyota RAV4, cuarta generación

La gama de propulsores incluía inicialmente motores de gasolina de 2 y 2,5 litros, así como mecánicas turbodiésel de 2 y 2,2 litros, antes de que se introdujese por primera vez una versión totalmente híbrida en 2016. Tenía una potencia total de 197 CV, que se ponía a disposición del conductor en combinación con el sistema de tracción total electrónica E-Four.

Quinta generación: 2019 hasta la fecha

La quinta generación se lanzó en Europa a principios de 2019. Un año después, el RAV4 alcanzó el hito de los diez millones de unidades vendidas en todo el mundo. El modelo actual es el primer SUV basado en la plataforma de la Nueva Arquitectura Global de Toyota (TNGA), que se caracteriza por un centro de gravedad bajo, un peso reducido y un chasis estable para un manejo y una estabilidad mejorados.

30 años del Toyota RAV4: el icono de los SUV celebra su cumpleaños

Toyota RAV4, quinta generación

En Europa, el RAV4 se ofrece ahora exclusivamente como modelo híbrido. La cuarta generación de la tecnología híbrida de Toyota, combinada con un nuevo motor Dynamic Force Hybrid de 2,5 litros, aporta mejoras significativas en prestaciones, capacidad de respuesta y eficiencia. El primer RAV4 híbrido enchufable con una autonomía puramente eléctrica de 75 kilómetros, según el ciclo de homologación WLTP, llegó en 2020.

El RAV4 se ha convertido en un auténtico superventas en todo el mundo. En 2018 y 2019, fue el SUV más vendido del mundo, alcanzando el hito de 14 millones de vehículos en todo el mundo a finales de 2023, incluidos más de 2,5 millones en Europa. Las cadenas cinemáticas híbridas o híbridas enchufables representan ahora un notable 91% de las ventas de RAV4 nuevos en Europa, siendo los mayores mercados Francia, Italia, Polonia, España y Reino Unido.