El debut en el Salón de París en octubre de 1992 no pudo ser más espectacular. Cuando Renault retiró la lona protectora del nuevo Twingo, un murmullo recorrió la multitud antes de que comenzara la tormenta de flashes.

El mundo no había visto nada igual: un coche pequeño con un concepto monovolumen de diseño futurista, que rompía radicalmente con las formas tradicionales de este segmento y de la empresa.

A pesar de su bonito exterior, el Twingo fue un coche revolucionario que redefinió su segmento. Las mujeres conductoras en particular no pudieron resistirse a su encanto. Y por encima de todo, demostró ser fiable en el día a día, apoyado en un desarrollo constante por parte de Renault.

Galería: Renault Twingo (1993-2005)

El Twingo, cuyo nombre es una mezcla de twist, swing y tango, se lanzó a principios de 1993. En países como Alemania, por ejemplo, se vendieron más de 500.000 unidades. En total, salieron de la cadena de producción unos 2,42 millones de unidades.

La historia del Renault Twingo está salpicada de anécdotas. La inspiración surgió en Polonia, la jubilación le llegó en Colombia y tuvo un regalo muy especial. En 1995, un Twingo fue el regalo de despedida del Partido Socialista al presidente francés saliente François Mitterrand. Podía elegir entre un Twingo azul y uno rojo. Mitterrand, que era socialista, eligió el rojo.

Renault Twingo (1993-2007)

Los orígenes de la llamativa forma de monocasco se encuentran en el estudio Matra P41 (Matra también había diseñado el Espace), el Renault Vesta II y el Beskid 106 de Polonia. Los rasgos más llamativos de la primera generación del Twingo eran el frontal amable y las tres tomas de aire del capó.

Con su inteligente concepto de espacio, el Twingo seguía la tradición del Renault 4, cuyo legado tomó junto con la Kangoo, que apareció más tarde. Esta última recogió la tradición del R4 furgoneta, y en la parte delantera había ciertas similitudes con el Twingo.

Renault acompañó el estreno comercial del Twingo en 1993 con una publicidad imaginativa, pero el pequeño coche no era tan ágil como el marketing: bajo el capó había un motor de gasolina de 1,3 litros y 54 CV, que ya se había utilizado en 1972 en el Renault 5. A partir de mayo de 1996, estuvo disponible un moderno propulsor de 1,2 litros con hasta 75 CV.

Renault Twingo (1993-2007)

Algo típico de los primeros Twingo eran los elementos turquesa en el habitáculo. Pero lo que parecía turquesa se llamaba oficialmente "verde manzana", mientras que el mando de las luces de emergencia recordaba a la nariz de un payaso. Y cómo no, el velocímetro digital central siguió siendo un elemento típico durante 20 años.

Por otro lado, los asientos fueron criticados por ser demasiado cortos (la banqueta). Para no perder el pulso de los tiempos, a partir de 1994 la empresa sacó una nueva colección Twingo cada dos años, basada en las tendencias de la moda del momento.

La receta del éxito del primer Twingo fue su ingeniosa mezcla de encanto juvenil y versatilidad única. Con sólo 3,43 metros de longitud, el pequeño coche ofrecía espacio en abundancia. Una característica especial era la banqueta del asiento trasero, que podía desplazarse longitudinalmente 170 milímetros.

Dependiendo del uso, el asiento trasero ofrecía un amplio espacio para los pies o había hasta 261 litros de volumen de carga. Esta cantidad de espacio superior a la media fue posible gracias a la combinación de una gran distancia entre ejes (2,34 metros), una buena anchura (1,63 metros) y una destacada altura (1,42 metros).

Renault Twingo (1993-2007)

La gama del primer Twingo de 1993 parecía bastante clara. Como explicamos antes, la fuente de energía del pequeño y descarado coche era exclusivamente un motor de cuatro cilindros de 1,3 litros y 54 CV, cuyos orígenes se remontaban al primer Renault 5 de 1972. La lista de extras sólo incluía dos elementos: aire acondicionado y techo plegable.

No fue hasta más tarde cuando los fans del Twingo pudieron pedir el 1.2 16V mucho más potente, con 75 CV, además del motor básico revisado a fondo, que había aumentado su potencia hasta los 60 CV. Además, la variante Initiale, la más alta de la gama, por fin incluía detalles como aire acondicionado, radio con lector de CD y tapicería de cuero, que por otra parte estaba reservada a vehículos mucho más grandes. Incluso se podía solicitar un navegador.

Renault también mejoró el Twingo una y otra vez durante su ciclo de vida de 15 años, por ejemplo con la caja de cambios Quickshift-5, la innovadora transmisión manual automatizada que carecía del pedal del embrague.

Más tarde, se añadieron dos airbags frontales y dos laterales. En el verano de 1998, el Twingo se sometió a una exhaustiva actualización (Fase II), con paragolpes delantero y trasero pintados y modificados, nuevo salpicadero interior y modificaciones técnicas.

Renault Twingo (1993-2007)
Renault Twingo (1993-2007)

A finales de 2000, el Twingo se modernizó por completo bajo la carrocería (tecnología de seguridad, frenos y motor) como parte de la Fase III. En otoño de 2004, el Twingo recibió otro ligero lavado de cara (Fase IV), reconocible por el rombo de Renault en el portón trasero.

En agosto de 2004, el motor D7F de 8 válvulas fue sustituido por el D4F 708 de 16 válvulas. La potencia del motor básico se mantuvo sin cambios en 60 CV. No fue hasta marzo de 2007 cuando Renault presentó la segunda generación del Twingo. Sin embargo, había perdido gran parte de su encanto original.

Renault Twingo (1993-2007)
Renault Twingo (1993-2007)

Por supuesto, el primer Twingo también fue felizmente modificado. En primer lugar, Pascal Dragotto, un especialista del sur de Francia, aligeró el interior y la transmisión del pequeño coche y utilizó en su lugar una turbina de avión de 2.200 CV.

Otros fanáticos del Twingo transformaron al descarado francés en un pick-up, una fábrica de sonido rodante, un catamarán marinero o lo enviaron a los circuitos de carreras. Uno de los proyectos más descarados fue probablemente el de Lazareth. En este caso, se instaló un V8 de 3,5 litros (de procedencia Rover) detrás de los asientos delanteros. Visualmente, el urbano francés recibió una carrocería más ancha.

Galería: Renault Twingo (1993-2005)