Después de haber presentado su renovada gama 2021 para las carrocerías de tres y cinco puertas, más la versión Cabrio, MINI se encuentra en un punto de inflexión en términos ecológicos.

No, no hablamos en concreto de versiones eléctricas, sino del empleo de materiales sostenibles en sus vehículos. Por ejemplo, el fabricante británico tiene decidido no usar tapicerías de cuero con el fin de ser más 'verde'.

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"No necesitamos más cuero en el futuro, porque no creemos que sea ecológico", dijo el jefe de Diseño de MINI, Oliver Heilmer, a Autocar. "Estamos totalmente convencidos de que tendremos productos modernos y de gran valor sin este material".

Presumiblemente, la firma de Oxford empezará a emplear un cuero vegano (no procede de la piel de los animales), similar al material que ofrecen otras compañías, como por ejemplo Tesla.

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Además de eliminar el cuero, Heilmer quiere seguir utilizando grandes cantidades de componentes reciclados en los MINI. Ahora mismo, el tejido de los asientos procede en su totalidad de materiales recuperados y el 70% del forro de debajo viene de este tipo de compuestos.

Heilmer también dejó caer algunos detalles sobre la próxima generación de los MINI. Dice que el objetivo general es que ocupen poco espacio y aporten diversión al conductor. Las prestaciones también son un factor a tener en cuenta.

"Personalmente, creo que seguirá existiendo una conexión emocional que debemos mantener para nuestros fans más acérrimos. El más vivo ejemplo seguirá siendo la familia John Cooper Works, creados para el placer de conducir", explicó a Autocar.

Al parecer, la intención de MINI es que la próxima generación del Hatchback suponga un replanteamiento completo del modelo. El concepto Vision Urbanaut EV (arriba) podría ofrecer una idea de lo que se puede esperar. Supuestamente, los cambios incluirían la reducción del tamaño del vehículo y el énfasis en las cadenas cinemáticas eléctricas. No obstante, seguirá habiendo un motor de combustión.

No obstante, la próxima generación de los MINI tres y cinco puertas está todavía a varios años vista, pues cuantos menos cambios se produzcan, más ahorro para el fabricante a medio y largo plazo.