Este prototipo, surgido con la generación E46, dejó con la miel en los labios a muchos clientes.

Ahora que sabemos que el BMW M3 Touring se va a hacer realidad en un par de años (tienes toda la información más abajo), cobra más sentido que nunca recordar el prototipo homónimo que surgió en el año 2000 con la generación E46 del modelo alemán.

Sí, hace 20 años la marca germana tenía prácticamente listo un familiar de altas prestaciones, algo que no tanta gente sabe. De hecho, nada se supo de este concept car hasta 2016. ¿Por qué se fabricó? Porque, dentro de la casa, se produjeron debates sobre la idoneidad de lanzar o no este modelo al mercado y querían analizar un vehículo 'real' para tomar una decisión definitiva. 

Galería: BMW M3 Touring E46 concept car 2000

Sí, aunque cueste creerlo, el M3 Touring no llegó a ver la luz 'pública' en aquel momento. Todo lo contrario sucedió con el M3 Compact, otro concept car que se desarrolló unos años antes con la generación E36 y se puso a disposición de los periodistas para realizar pruebas de conducción y, de este modo, sondear el interés que podía generar. 

"Con el M3 Touring demostramos que, desde un punto de vista puramente técnico, fuimos capaces de integrar esta versión de altas prestaciones en la producción del BMW Serie 3 Touring sin ningún problema", explicó Jakob Polschak, responsable de Prototipos y Talleres de Vehículos de BMW M en 2016.

"Entre otras cosas, era importante demostrar que éramos capaces de adaptar las puertas traseras del modelo de serie a la anchura de los pasos de rueda posteriores con una reelaboración, sin necesidad de nuevas y costosas herramientas", afirmó Polschak.

Después de pasar por la línea de producción, el M3 Touring solo necesitó una pequeña reelaboración manual, por ejemplo para ajustar las piezas específicas y los detalles del interior.

BMW M3 Touring E46 concept car 2000

El BMW M3 E46 berlina, la tercera generación del modelo, volvió a causar una impresión visual mucho más llamativa a partir del año 2000, gracias al capó de aluminio con cúpula eléctrica, los pasos de rueda considerablemente ensanchados, la tapa del maletero optimizada aerodinámicamente y las cuatro salidas de escape.

Al igual que su predecesor, estaba impulsado por un motor de seis cilindros en línea sin ningún tipo de sobrealimentación. Eso sí, la mecánica de 3.246 centímetros cúbicos se desarrolló desde cero y fue un absoluto éxito, ya que los 343 CV y los 365 Nm de par máximo convirtieron a este M3 en uno de los más deseados de la historia. 

BMW M3 Touring E46 concept car 2000

Vistos estos mimbres, ¡qué pena que la versión Touring no acabara en el mercado! Solo se puede especular sobre qué pudo suceder en aquel momento dentro de la sede de Múnich. ¿Quizá se intuyó que iba a ser un modelo minoritario en ventas? ¿A lo mejor era demasiado extremo para ser un vehículo familiar?

Sea lo que fuere, han tenido que pasar 20 años para que BMW, por fin, dé luz verde al M3 Touring. Después de dos décadas, el sueño de muchos se va a convertir en realidad...