Después de un intento de subasta frustrado, en Goodwood 2018, el vehículo de carreras vuelve a buscar dueño.

Aunque su venta estaba programada, inicialmente, para el mes de marzo de este año, coincidiendo con el evento organizado por Bonhams en Goodwood, finalmente, el coche se retiró en el último momento.

Sin embargo, el Ford-Lotus Cortina de 1965 del equipo Alan Mann Racing, que fue conducido por leyendas de la Fórmula 1 como Sir Jackie Stewart y Jacky Ickx, se volverá a poner a la venta en el London Olympia, el próximo 8 de diciembre.

Lotus Cortina de carreras a la venta

Además de Stewart e Ickx, el tres veces campeón británico de turismos, Frank Gardner, y el campeón belga ganador de las 24 Horas de Le Mans, Lucien Bianchi, también compitieron con este modelo. Su estado actual luce una restauración parcial, aunque este Lotus Cortina ha estado sin circular desde la década de 1970.

Ford-Lotus Cortina 1965, un extenso historial en competición

Con número de chasis 'BA74EU59035', el vehículo salió de la planta de Ford, en Boreham, en junio de 1965. Fue uno de los 11 modelos necesarios para la homologación, con suspensión por ballestas, conocidos como 'KPU'.

Estos coches se dividieron entre los equipos Lotus, el de Alan Mann Racing y la escuadra de Ford. Mientras que el Team Lotus se centró en disputar el Campeonato Británico de Turismos, Alan Mann Racing optó por correr el Campeonato Europeo de Turismos.

Para diferenciar sus vehículos del resto de conjuntos, Alan Mann Racing pintó sus Cortina con el ahora famoso Rojo Ferrari y añadió unas franjas doradas. Alan Mann alineó tres vehículos durante la temporada de 1966.

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Sorprendentemente, el vehículo no obtuvo ninguna victoria mientras estuvo en manos del equipo Alan Mann Racing, algo raro, dado su posterior dominio, con Frank Gardner, en el campeonato británico. No obstante, puede lucir una envidiable hoja de servicios en competición, durante la década de 1960, con Jackie Stewart finalizando en cuarta posición en los 500 kilómetros de Snetterton de 1966.

El también piloto de Fórmula 1, Jacky Ickx, corrió con él por todo el mundo, anotándose un podio en el circuito de Mid-America y también apareció en otros trazados como Nürburgring y Zandvoort.

Lotus Cortina de carreras a la venta
Lotus Cortina de carreras a la venta

Curiosamente, el Lotus Cortina del equipo Alan Mann Racing volvió a pintarse en los colores blanco y verde, después de finalizar su participación en la competición, ocultando, de alguna forma, el rico historial de competición que atesoraba esta unidad.

'Desaparecido' durante muchos años, este Cortina con el dorsal '035' ha sido visto por varios coleccionistas, desde que el vehículo se anunció por primera vez a la venta a principios de este año. Aunque cierta confusión con los números del chasis llevaron a dudar de la autenticidad de este vehículo y su pertenencia al equipo Alan Mann Racing.

En este sentido, la FIA había introducido nuevas reglas para la temporada de 1966, por lo que era obligatorio incluir los números del chasis, junto con el registro y los nombres de los pilotos. Una discrepancia entre la documentación del equipo y la del Consejo del Condado de Essex, con la que se registraron los tres Cortina del equipo, causó la confusión, pero Henry Mann, hijo del fundador del equipo, corroboró a los vendedores la autenticidad del vehículo.

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Además de ser verificado por el Club de Propietarios de Lotus Cortina Mk.1 y por su placa de chasis original, se debe tener en cuenta que la carrocería ahora incorpora una serie de paneles, procedentes de un Lotus Cortina con volante a la izquierda, ubicados en la parte delantera, además de otros más nuevos, repartidos por diferentes zonas del exterior. Algo que no es infrecuente, tratándose de un coche de carreras que necesitó ser 'reconstruido' en varias ocasiones.

El vehículo viajó a Holanda por un tiempo y, si bien su fecha de regreso a Reino Unido sigue siendo desconocida, se le proporcionó una placa de matrícula KPU 388C, aunque la verdadera matrícula del coche de carreras fuese KPU 391C. También sabemos que, en 1978, el coche era propiedad del señor Williams, residente en Essex.

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"El vehículo ahora mismo está restaurado en un 90%, aunque el nuevo propietario, sin duda, lo volverá a pinar del color rojo y dorado primigenio, además de incluir sus asientos delanteros originales, forrados de cuero. Los vehículos 'KPU' añadían tapicería de cuero, en lugar del vinilo de producción".

Según los datos aportados, el número del bloque motor '701M6015' demuestra que fue ensamblado por Ford Alemania y se asegura que fue reconstruido por el fabricante, lo que no debería dejar ninguna duda a su futuro propietario.