La historia del Dakar guarda infinidad de anécdotas, leyendas, episodios negros y aventura. Desde Motorsport.com repasan los 40 años de la mítica prueba, con una serie de vídeos por entregas.

El Dakar es leyenda, es historia, es aventura y también es tragedia. Acompáñanos en esta nueva sección con la que recorremos los 40 años de historia de la mítica prueba de raids para bucear en anécdotas e imágenes, desde África hasta el salar de Uyuni.

En esta primera entrega, los nombres de Cyril Neveu, Hubert Auriol, José María Servía, Ari Vatanen y Jean-Louis Schlesser, entre otros, serán los protagonistas.

Dakar 1982

La cuarta edición del Dakar partió de París con el Año Nuevo de 1982 y llegó a la capital de Senegal 19 días después, tras 5.963 km cronometrados, a lo largo de Argelia, Mali y el propio Senegal. De los 233 vehículos que arrancaron, vieron el Lago Rosa solo 127. Ya en el prólogo de Olivet, de solo 4 kilómetros, fallecieron varias personas. Hubert Auriol, que lideró la categoría de motos con su BMW en las primeras etapas, abandonó en la 7ª junto a sus compañeros, por falta de cajas de cambio de repuesto. 

Los hermanos Marreau, fieles desde la primera edición de la prueba, lograron su primera victoria en coches con su Renault 20, a pesar de las siete victorias de etapa del dúo de Mercedes Ickx/Brasseur. En motos, Cyril Neveu ganó para Honda. 

Dakar 2001

Partió del Campo de Marte de la capital parisina con el Año Nuevo y después de 10.219 km, cruzando también España, Marruecos, Mauritania, Mali y Senegal, acabó en las aguas del Lago Rosa 20 días más tarde. El Dakar de 2001 contó con 358 vehículos en la salida, de los cuales solo 141 llegaron a meta. Y, por supuesto, siempre será recordado por ser el único en el que una mujer, la alemana Jutta Kleinschmidt, logró vencerlo en la categoría de coches.

La alemana se aprovechó de la desesperación de su compañero Hiroshi Masuoka en la penúltima etapa, cuando los buggies de Schlesser y el español José María Servía –que serían sancionados– le tendían una emboscada en la salida. El japonés rompió la suspensión de su Mitsubishi tras tratar de pasar a Servía por fuera pista y evitar así su polvo (en el vídeo).

Fue el sexto Dakar de Nani Roma, que ganó dos etapas, con Isidre Esteve logrando otras dos victorias parciales. Pero quien se hizo con la victoria en motos ese año fue el italiano Fabrizio Meoni, por delante del español Jordi Arcarons y el chileno Carlo de Gavardo, con Esteve cuarto. 

Dakar 2009

Un año antes, el Dakar tuvo que cancelar por primera vez una edición, debido a las amenazas del grupo terrorista Al Qaeda. Así, Etienne Lavigne decidió cambiar de continente y poner rumbo a Sudamérica. Allí, el sueño de Thierry Sabine –llevar a los pilotos y a los equipos del raid a descubrir los imponentes paisajes argentinos– se cumplió. Sudamérica dio la bienvenida al Dakar con los brazos abiertos y un abrumador entusiasmo con cientos de miles de aficionados volcados con el evento. 

Aquel año, las dunas de Copiapó (Chile) complementaron la orografía argentina y los españoles Carlos Sainz (coches) y Marc Coma (Motos) dominaron con mano de hierro sus categorías. Pero dos días antes del final, camino de La Rioja, el Volkswagen del madrileño volcó y cayó a un barranco, con su copiloto Michel Perin rompiéndose el omóplato. La victoria le cayó del cielo al sudafricano Giniel de Villiers. 

Dakar 2015

Argentina, Bolivia y Chile fueron de nuevo el escenario perfecto para la 36ª edición del Dakar con dos días de descanso en Iquique. Aquel año siempre será recordado por el estelar 9º puesto en la general de Laia Sanz con Honda. También fue el año de la retirada de Marc Coma, tras ganar su quinto Dakar, en el que Joan Barreda dominó las fases iniciales.

En coches, Nasser Al Attiyah sucedió a Nani Roma como ganador en MINI tras batir a Giniel de Villiers y su Toyota. Pero el japonés Jun Mitsuhashi, que corría su 14º Dakar, referencia en la categoría Producción, dio la espectacular vuelta lateral que se aprecia en el vídeo con su Toyota Land Cruiser, imponiéndose finalmente por seis minutos ante el francés Nicolas Gibon. Al año siguiente, Jun volvería a su primer amor para completar el Dakar con una KTM, en 56ª posición. 

Dakar 1987 

Con salida desde Versalles, en la Plaza de Armas, esta titánica edición tuvo 13.000 kilómetros de recorrido para atravesar Argelia, Níger, Mali, Mauritania y Senegal, tras pasar por Barcelona. De los 539 vehículos que partieron, solo llegaron a meta 124. En motos, el duelo Cyril Neveu (Honda)-Hubert Auriol (Cagiva) copó todas las miradas. 'El africano', como se conocía a Auriol, ya había ganado dos veces el Dakar y soñaba con recortar distancia al cuatro veces ganador Neveu. 

Pero el día antes del final, su sueño de victoria se hizo añicos al sufrir una caída a solo 20 kilómetros de meta. El francés se rompió los dos tobillos, pero subió a la moto con valentía y logró cruzar la meta… En 1992 se convertirá en el primer piloto que se impone en coches después de ganar en motos.

En coches, el finlandés Ari Vatanen, que ya venía con la vitola de campeón del mundo de rallies, debutó en el Dakar con el legendario Peugeot 205 Turbo, para llevarse la primera de sus cuatro victorias en África. A pesar de que a una semana del final, camino de Tombuctú, volcó y perdió gran parte del tiempo ganado en los primeros días de raid.

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Fuente: Motorsport.com