Se cumplen 25 años del mítico superdeportivo británico que marcó una época.

El Jaguar XJ220 fue el superdeportivo más icónico de la firma británica desde el año 1992. Sin duda, un modelo con una historia llena de claros y oscuros, pero fascinante y llena de controversia. Aquí te resumimos, todo lo que debes saber sobre el Jaguar XJ220.

Jaguar XJ220 25 aniversario

El plan

No había plan inicial. El Jaguar XJ220 llegó a ser un clásico después de horas de proyecto, codo con codo, entre ingenieros y diseñadores. Los responsables de la marca inglesa pensaban que existía una brecha muy grande entre los modelos de calle y los de competición. Anhelaban aquellos días en los que un piloto podía conducir su Jaguar C-Type hasta el circuito, ganar la carrera y regresar a casa, conduciendo el mismo coche.

Para justificar los recursos que se invertirían en desarrollar este modelo, el prototipo debería proporcionar datos valiosos para el desarrollo de futuros modelos de calle y de competición. Los responsables siguieron con la fase de desarrollo y con el Grupo B en mente, decidieron dotar de tracción total al superdeportivo y un motor V12.

Jaguar XJ220 25 aniversario
Jaguar XJ220 25 aniversario

Jim Randle, el diseñador del coche, hizo sus gestiones y contó con el favor de los proveedores para fabricar un concept car. El modelo todavía no tenía la aprobación oficial por parte de la marca, así que el primer prototipo se construyó con pocos recursos económicos. De hecho, este ejercicio de diseño, solo se aprobó oficialmente una semana antes de su debut. El XJ220 Concept se terminó en las primeras horas del 18 de octubre de 1988, el mismo día que el coche iba a ser mostrado en el salón internacional del automóvil de Birmingham.

¿Qué significa su nombre?

El Jaguar XJ220 debe su denominación a la velocidad máxima que podía alcanzar 220 mph (354 km/h), tal y como sucedió con el legendario Jaguar XK120.

Un éxito abrumador

Cuando el coche fue mostrado al público asistente, el Jaguar XJ220 se convirtió, de inmediato, en la estrella del salón de Birmingham. Ferrari había llevado un magnífico F40 de color rojo brillante, pero parecía un dinosaurio al lado del elegante nuevo modelo de Jaguar.

La firma inglesa no tenía intención de vender el XJ220 en forma de vehículo de producción. Sin embargo, cuando un buen número de aficionados ofrecieron cheque en blanco para adquirir el concept, la intención inicial cambió. Tras un periodo inicial evaluando los costes de producción, Jaguar comunicó su intención de fabricar una serie limitada para satisfacer la demanda inesperada.

Jaguar XJ220 25 aniversario

En Gran Bretaña, el XJ220 tuvo un precio oficial en 1989 de 290.000 libras (aproximadamente unos 321.000 euros) y era necesario depositar una fianza de 50.000 libras. A pesar de la elevada cifra de venta, la marca inglesa recibió más de 1.000 reservas de compradores seriamente interesados en adquirir un vehículo.

La realidad

El futuro parecía brillante para el joven Jaguar XJ220, pero detrás de bambalinas, la realidad se convirtió en una pesadilla logística. Jaguar carecía de los recursos necesarios para desarrollar el coche, ya que toda su producción se centraba en modelos más convencionales. Afortunadamente, una empresa auxiliar, formada por Jaguar Sport y Tom Wilkinshaw Racing presentaron una posible solución. Sin embargo, los costes de producción se dispararon y una vez fabricado, el coche se acercaba bastante a las 470.000 libras (520.000 euros).

El equipo de ingenieros empezó a trabajar, estudiando a los adversarios de la época como el Porsche 959. Decidieron rápidamente que lo mejor era abandonar la tracción integral, en favor de un sistema de propulsión trasera, mucho más sencillo. Esta decisión ahorro peso y evitó más quebraderos de cabeza a los ingenieros. 

Otro cambio significativo llegó de la mano del cambio del motor. Del V12 original con 6,2 litros de cilindrada, se pasó a un bloque V6 biturbo con 3,5 litros de cilindrada, mucho más ligero y eficiente en materia de consumos y emisiones. Estos cambios tan radicales respecto al concept original, llevaron a que muchas de las reservas iniciales se cancelaran.

Jaguar XJ220 25 aniversario
Jaguar XJ220 25 aniversario
Jaguar XJ220 25 aniversario

Nacido para correr

Aunque el modelo definitivo de producción no tuviese un potente motor V12, como estaba previsto, el XJ220 sigue siendo en la actualidad una máquina impresionante. Oficialmente, Jaguar prometía un tiempo de 3,6 segundos en la maniobra de aceleración de 0 a 100 km/h. Sin embargo, los medios especializados de la época, como los norteamericanos de Road&Track, solo consiguieron alcanzar los 4,8 segundos, un tiempo bastante alejado de lo prometido por la marca.

Además, el piloto de Fórmula 1, Martin Brundle, consiguió alcanzar una velocidad punta de 212 mph (342 km/h), pero advirtió que el limitador de revoluciones del motor, impedía que el coche ganase más velocidad. De esta forma, tras someterse a algunas modificaciones técnicas, como la eliminación de los catalizadores del sistema de escape, se consiguió alcanzar un velocidad máxima de 350 km/h.

En aquella época, los catalizadores no eran obligatorios, así que el registro del velocista inglés se consideró válido. De esta forma, el Jaguar XJ220 disfrutó del título de vehículo de calle más rápido del mundo hasta la llegada del McLaren F1 en 1998, con sus 386 km/h de velocidad máxima.

Récord de Nürburgring

En 1991, un prototipo del Jaguar XJ220 se encontraba en el circuito de alemán de Nürburgring realizando unas pruebas. Registró una impresionante vuelta al trazado en 7:36.46 y lo convirtió en el coche de producción más rápido en dar una vuelta al 'Infierno Verde'.

Victoria y derrota en Le Mans

En 1993, Jaguar disputó las 24 horas de Le Mans con tres unidades del XJ220-C. El equipo inglés se alzó con la victoria en la categoría GT, imponiéndose a una legión de Porsche. Magníficas noticias para Jaguar. Sin embargo, tratándose del XJ220, este no fue el final de la historia. Más tarde, se descubrió que los coches no llevaban los catalizadores, algo que era obligatorio según el reglamento. De esta forma, fueron descalificados y desposeídos del título. 

Jaguar XJ220 25 aniversario

La recesión

La enorme crisis financiera de principios de la década de 1990 provocó la explosión de la burbuja automovilística de aquellos años. El valor de los superdeportivos de colección cayó drásticamente. Por ejemplo, un Ferrari 250 GTO se vendió por 8,5 millones de libras (9,4 millones de euros), una cantidad inferior a la que había pagado su anterior dueño, solo tres años antes. Ese escenario hostil afectó seriamente a las previsiones de Jaguar. Solo se construyeron 271 unidades del XJ220, bastantes menos de las que había proyectado la firma británica.

Resurguir de la cenizas

El buque insignia de Jaguar se ha convertido en un objeto de culto, a pesar de todas las dificultades a las que tuvo que enfrentarse. Las pruebas de la época de los medios especializados, ponen de relieve que retrataba de una obra de ingeniería asombrosa.

Jaguar XJ220 25 aniversario
Jaguar XJ220 25 aniversario

La exclusividad de cada una de las unidades fabricadas, la relevancia histórica y el paseo turbulento del XJ220 hacen de él, un vehículo que se ha revalorizado con el paso del tiempo. Si tienes suerte, puedes adquirir un ejemplar, en la actualidad, por aproximadamente unos 332.000 euros; toda una ganga si lo comparamos con el Ferrari F40. Además, el coche cumple su 25 aniversario este año, algo que sin duda aumentará el interés por uno de los superdeportivos más polémicos del Reino Unido.

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