El diseñador americano Chris Bangle, de 64 años, trabajó en Opel y el Grupo Fiat, donde dibujó el Fiat Coupé, el Panda o el Alfa Romeo 145, y diseñó muchos coches interesantes de BMW, desde el prototipo Z9 hasta el Z4, varios Serie 1, 3 5 y 6, o los SUV X3, X5 y X6. Aun así, es recordado por su proyecto de cambiar radicalmente el buque insignia de la casa, el BMW Serie 7, que lo convirtió en una figura muy polémica. 

La berlina de la generación E65, con ese aspecto de hipopótamo, que no es habitual en modelos BMW, levantó muchísimas críticas. La revista americana Time llegó a incluir el modelo en la lista de los 50 peores automóviles de todos los tiempos, pero curiosamente, aquel Serie 7 fue el más vendido de la trayectoria del modelo.