A excepción de algunas carreras en las décadas de 1950 y 1960, podemos decir que la aventura de BMW en la Fórmula 1 comenzó en 1982 como proveedor de motores. Hasta 1988, BMW impulsó a los equipos Brabham, ATS, Arrows, Benetton y Ligier, y alcanzó el campeonato con Nelson Piquet en 1983, obteniendo nueve victorias en 1988.

Después de una pausa de 12 años, BMW regresó a la F1 con Williams en 2000 y logró varias victorias con este equipo hasta 2005. A diferencia de Williams, que eligió a Cosworth en 2006, BMW compitió en la parrilla entre 2006 y 2009 comprando el equipo Sauber. La escudería, que también triunfó con Robert Kubica en 2008, se retiró a finales de 2009, aunque Sauber cambió al motor Ferrari en 2010, pero usó BMW en su nombre.