La historia de la marca Volkswagen empieza con el Beetle, que fue desarrollado a partir de 1934, como un proyecto de la Alemania del Tercer Reich. Fue en 1938 cuando la marca pasó a denominarse Volkswagenwerk GmbH y estrenó su factoría principal, en lo que actualmente es la ciudad de Wolfsburgo.

Cuando se puso la primera piedra de la fábrica, ya había un modelo descapotable en ciernes. Por entonces, el Beetle se denominaba 'Type 38', pero la guerra hizo que no llegara a producción.