El Volkswagen Iltis sustituyó al 181 en el ejército alemán, a finales de los años 70, y contaba con un sistema de tracción total. El Iltis se fabricó también para el mercado civil, pero debido a su elevado precio, nunca atrajo a demasiados compradores. En 1982, el precio del modelo era unas tres veces superior al de un Volkswagen Golf básico.