El M422A1 tiene el apodo de 'Mighty-Mite' por su pequeño tamaño, aunque disfruta de grandes dotes. Estos pequeños vehículos utilitarios nacieron de la necesidad de contar, por parte del ejército norteamericano, con un vehículo parecido a un Jeep, pero que pudiesen ser lanzados en paracaídas o transportados en avión con facilidad. Para reducir el peso, tenían una carrocería de aluminio, mientras que la potencia provenía de un motor V4, de origen AMC.

Esta variante A1 tiene una mayor distancia entre ejes (180 centímetros), que la del M422 estándar. Esto aumentaba el peso en 36 kilos, pero ganaba en habitabilidad.