El 9 de mayo de 1950, se fundó la Sociedad Española de Automóviles de Turismo, S.A., en el polígono industrial de Zona Franca en Barcelona. Los inversores eran el holding estatal Instituto Nacional de Industria, con el 51%, los bancos españoles, con el 42, y Fiat, con el 7.

Después de la apertura de la planta el 5 de junio de 1953, el primer coche, un Seat 1400 basado en el Fiat homónimo, salió de la línea de montaje el 13 de noviembre.

En 1982, se inició una cooperación con Volkswagen AG, que se convirtió en la adquisición completa de SEAT por el Grupo Volkswagen, en 1986.