El año 1999 resultó ser extremo para la división deportiva de Mercedes-Benz. Mientras que el genio aerodinámico de la Fórmula 1, Adrian Newey, hizo un trabajo brillante en el diseño del casi invencible McLaren MP4-14, su colega Gerhard Ungaru, encargado del modelo CLR para las 24 Horas de Le Mans, no hizo bien su tarea.

Debido a errores de ingeniería, los vehículos pilotados por Mark Webber y Peter Dumbreck volaron, literalmente, tres veces; dos en entrenamientos libres y una en la propia carrera, a 300 km/h. Milagrosamente, no se produjeron heridas graves.