A la venta entre 1982 y 1991, el 944 estaba llamado a colocarse entre el 924 y el 911. Fabricado en la planta de Audi en Neckarsulm, de inicio contó con el motor 2.5 tetracilíndrico, de origen Porsche, que dio 163, 150 (catalizado) y 160 CV de potencia. 

En la recta final de su vida, la cilindrada de la mecánica ascendió hasta 2,7 litros, al tiempo que la potencia crecía a 165 CV.

Hasta el fin de su vida comercial, también hubo versiones S, S2 y Turbo.