Tras un fin de semana complicado en las 24 Horas de Le Mans, sin ritmo en entrenamientos, ni la velocidad necesaria para entrar en la batalla por la carrera, los coches del equipo Peugeot Total Energies acabaron fuera del Top10, con el #94 de Stoffel Vandoorne, Paul di Resta y Loic Duval acabando en undécima posición, y el #93 de Nico Muller, Mikkel Jensen y Jean-Eric Vergne justo por detrás.

Y todo, a pesar de que el viernes previo a la carrera, tras haberse quedado fuera de la Hyperpole, Jean-Marc Finot, director de Stellantis Motorsport, confiara aún en alcanzar un podio si el equipo gestionaba bien la prueba, aprovechando las oportunidades que se plantearan en una carrera cargada de dificultades... Aunque finalmente, ambos 9X8 no tuvieron ninguna opción.

Un escenario distinto al de 2023, en el que el coche llegó incluso a liderar la prueba, en ese caso sí aprovechando las oportunidades que se le plantearon, hasta que llegaron los problemas mecánicos.

Peugeot 9X8 2024, la evolución "correcta"

En declaraciones tras la carrera, Olivier Jansonnie, director técnico del equipo, defendió la fiabilidad y evolución del coche, calificando de "correcta" la decisión de desarrollar una nueva versión del 9X8, con alerón trasero y neumáticos de 310 mm de ancho.

Galería: Peugeot 9X8 en las 24 Horas de Le Mans 2024

"Hacer este coche fue la decisión correcta. Es un vehículo nuevo y hemos sufrido en términos de puesta a punto, ritmo y rendimiento. Hemos estado aprendiendo sobre él, que es muy diferente del anterior", afirmó.

"Esto estaba más o menos claro desde el día de test y los entrenamientos. A partir de ahí, sabíamos que no estaríamos al nivel de rendimiento adecuado. Y al final hicimos todo lo que estuvo en nuestra mano para hacer la mejor carrera posible", afirmó.

"Lo más positivo para nosotros es la fiabilidad, no hemos tenido ningún problema con el coche, ni en la carrera ni en los entrenamientos. Ahora podemos dedicar mucho más tiempo a trabajar en el rendimiento y llegar más fuertes el año que viene".

Peugeot 9X8 en las 24 Horas de Le Mans 2024

Peugeot 9X8 en las 24 Horas de Le Mans 2024

Y es que, a diferencia de la pasada edición, cuando el 9X8 se adaptó a las mil maravilla a las condiciones cambiantes de la pista, este año, no se consiguió hacer de ello una ventaja, cuando el diluvio llegó al circuito de La Sarthe. De hecho, Peugeot reconoció que necesita analizar por qué falló en ese aspecto con su nuevo hypercar de propulsión híbrida.

"Esa es la parte en la que tenemos que trabajar", comentó Jansonnie. "Cuando llegamos aquí con el coche del año pasado teníamos una comprensión mucho mejor del coche que la que tenemos ahora. Pero obviamente todos los puntos de cruce, cómo y cuándo cambiar los neumáticos y esas cosas, es algo que tenemos que aprender un poco", añadió.

Peugeot 9X8 en las 24 Horas de Le Mans 2024

El Peugeot 9X8, bajo la lluvia de Le Mans 2024

En declaraciones a Motorsport.com, el expiloto de Fórmula 1, Stoffel Vandoorne, fue muy claro en su valoración de la carrera, afirmando que "simplemente nos faltó velocidad durante toda la carrera".

Y finalizó: "Nos vimos empujados hacia atrás desde el principio y luego las condiciones fueron muy complicadas. Nunca estuvimos realmente en la pelea".

Peugeot 9X8 en las 24 Horas de Le Mans 2024

Peugeot 9X8, parada en boxes

Las explicaciones de Finot

Y es que, para rematar un mal fin de semana, el Lamborghini SC63 LMDh #63 de Mirko Bortolotti, Daniil Kvyat y Edoardo Mortara, arrebató la 10ª posición al 9X8 #94 en la última hora de carrera.

En declaraciones también recogidas por Motorsport.com, Jean-Marc Finot contó cómo el #94 se vio perjudicado en una zona lenta, permitiendo al Lamborghini hacer una parada 'gratis' y reincorporarse a la pista por delante del #94.

"Al final de la carrera teníamos un buen ritmo en comparación con el Lamborghini. Fue fácil alcanzarlo", dijo Finot. "Desgraciadamente, tuvimos una zona lenta cuando el Lamborghini entró en boxes, así que perdimos 40 segundos frente a ellos".

"Había zonas lentas desde la línea de salida hasta el puente Dunlop. Íbamos a baja velocidad y había entrado en boxes la vuelta anterior". Y concluyó: "Cuando Lamborghini entró en boxes, Stoffel había llegado a la zona lenta. Stoffel iba 12 segundos por delante del Lamborghini antes de eso, estaba bastante por delante. Cuando volvió a salir, estaba 32 segundos por detrás porque se encontraba en la zona lenta".