Red Bull acertó con la estrategia y se llevó el triunfo en Shanghai, mientras su compañero fue protagonista al arruinar la carrera de Vettel. Alonso fue 7º y Sainz 9º.

Una carrera que amenazaba ser tranquila y casi aburrida se alteró completamente con la batalla estratégica y la aparición de un Safety Car, tras un toque absurdo entre los Toro Rosso. Ese momento lo aprovechó Red Bull para hacer entrar a sus dos pilotos y montar neumáticos blandos, mientras los Ferrari y Mercedes iban con medios.

Ricciardo lo aprovechó para superar con maestría y respeto a sus rivales y su compañero Verstappen cometió dos errores, uno que le afectó a él al intentar pasar a Hamilton y otro que arruinó la carrera de Vettel, al que dejó en 7ª posición y con el Ferrari dañado. 

El líder del mundial fue adelantado, tras el toque de Max, por Hamilton, Hulkenberg e incluso por Alonso, a falta de dos vueltas. El asturiano acabó séptimo y volvió a puntuar por tercera carrera consecutiva. También puntuó Sainz, noveno, que en la última vuelta estuvo pegado a Vettel. Completó el top10 Magnussen.

Verstappen recibió una sanción de diez segundos y, aunque cruzó la línea de meta en cuarta posición, fue quinto. Completaron el podio, tras Ricciardo, Bottas y Raikkonen, que llegaron muy juntos.

Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 W09, Sebastian Vettel, Ferrari SF71H, y Kimi Raikkonen, Ferrari SF71H

Salida limpia y primeras vueltas tranquilas

Defendiendo su liderato, Vettel arrinconó a Raikkonen, que perdió posición con Bottas. También Verstappen, con neumáticos ultrablandos, superó en la frenada de la curva 6 al finlandés, que tuvo que defenderse de Hamilton y Ricciardo en la primera vuelta.

Una buena salida de Sainz le había puesto séptimo, aunque Hulkenberg le devolvió el adelantamiento antes del primer paso por meta. Alonso había ganado dos plazas en la arrancada y se ponía undécimo, pese a tocarse ligeramente con un Pérez que perdió mucho terreno.

Vettel consiguió distanciarse de Bottas lo suficiente como para que el de Mercedes no tuviera opción de utilizar el DRS, y lo mismo hicieron el propio Valtteri, Verstappen y Raikkonen.

En la vuelta 8, Alonso alcanzó la zona de DRS con Grosjean, que había tenido que dejar pasar a su compañero Magnussen. El francés llevaba ultrablandos que se estaban degradando y el danés blandos y, aunque Grosjean no se lo tomó bien, tuvo que permitir la maniobra. Alonso llegó a ponerse rueda a rueda en esa misma vuelta, pero no consiguió quitarse de encima al Haas.

Kimi Raikkonen, Ferrari SF71H, Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W09

Cambio de los ultrablandos... salvo los Red Bull

Hartley fue el primer piloto en pasar por boxes para cambiar los ultrablandos. Lo hizo en la vuelta 11, una antes que Ocon (aunque el de Force India había salido con blandos, mismo compuesto que puso en su parada). Alonso pasó por unos instantes a Grosjean, pero Romain logró seguir por delante.

En la vuelta 13, pararon Pérez y Sainz para sustituir los ultrablandos y un giro después hizo lo propio Hulkenberg, que mantuvo posición respecto su compañero español. Ambos salieron en tráfico y tuvieron que luchar para adelantar a Leclerc y sobre todo un Gasly que se lo puso complicado a Carlos. En la vuelta 17 solo quedaban los Red Bull y Grosjean sin cambiar el neumático ultrablando, que estaba durando más de lo esperado.

Finalmente, al final de ese giro, Grosjean pararía en el pitlane y Alonso tendría al fin camino libre por delante.

Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W09

Red Bull monta blandos y Mercedes se la juega a Ferrari

Tanto Verstappen como Ricciardo hicieron su parada en la misma vuelta, la 18, y pusieron medios con el objetivo de llegar hasta el final y hacer una sola parada. Hamilton reaccionó y buscó el 'undercut' a Raikkonen montando blandos en la vuelta 19. Solo un giro después Bottas hizo lo propio, mientras que toda la presión pasó al box de Ferrari.

Vettel hizo su parada en la 21, pero ya era demasiado tarde y perdió el liderato de carrera a manos de Bottas, que completó el 'undercut' con una gran vuelta con medios. Raikkonen estaba en la primera posición pero tenía que detenerse y además era más lento que sus perseguidores.

Raikkonen hace su trabajo de escudero y al fin para

Bottas y Vettel llegaron a la altura de Raikkonen, que intentó cerrar a su compatriota aunque apenas pudo defenderse. Una vez completado el adelantamiento de Bottas, Kimi dejó pasar a Vettel, que se quedó muy pegado al Mercedes, a tiro de DRS, aunque entre ambos coches (con los mismos neumáticos) no había tanta diferencia como para adelantar.

Al final de esa vuelta, Raikkonen por fin paró y volvió a pista sexto, con medios. Alonso lo hizo en la vuelta 30, momento en el que los Toro Rosso hicieron la maniobra más ilógica de la carrera. Con distintos neumáticos, Hartley pareció abrir la puerta a su compañero Gasly, pero finalmente cerró la trazada y el francés se chocó contra el neozelandés.

Max Verstappen, Red Bull Racing RB14

Safety Car y parada 'gratis' para Red Bull

El choque de los Toro Rosso provocó la salida del coche de seguridad y eso lo aprovecharon erstappen y Ricciardo para hacer su parada y montar blandos de nuevo, colándose entre ellos un Raikkonnen que iba con medios. Hulkenberg y Sainz también aprovecharon para entrar y Kimi, aunque preguntó si paraba, siguió el consejo de Ferrari y se mantuvo en pista.

La carrera se reanudó en la vuelta 35 con los Red Bull al ataque con blandos y el resto defendiéndose con medios. Alonso era 9º y Sainz 11º en el relanzamiento de la carrera, y ambos se las vieron con Grosjean. Fernando se defendió bien y Carlos se lanzó a por el francés, al que arrebató la décima plaza.

Los Red Bull pasan a la acción

Solo dos vueltas después de volver la actividad a pista, Ricciardo se deshizo de Raikkonen gracias a sus neumáticos más rápidos. Verstappen se lanzó a por Hamilton, pero el inglés no se arrugó y Max tuvo que salirse de pista, perdiendo plaza con su compañero y salvando posición por poco con Raikkonen.

Mucho más cauteloso que su compañero, Ricciardo dio cuenta de Hamilton al final de la vuelta 40 y bajó al tetracampeón del podio en la recta trasera. El siguiente objetivo era Vettel, al que atrapó en poco tiempo, mientras Verstappen se pegaba a Hamilton por segunda ocasión.

El holandés, a la segunda, pasó a Hamilton, y Ricciardo adelantó a Vettel para ponerse segundo. El alemán tenía ahora que vigilar sus retrovisores, ya que Verstappen llegaba por detrás...

Fernando Alonso, McLaren

Verstappen se la lía a Vettel y Ricciardo se pone líder

Y el holandés volvió a hacerlo. Se lanzó a por Vettel antes de lo que podía y se llevó por delante al Ferrari, al que arruinó la carrera. Dirección de carrera anunció investigación y Hamilton, que había tenido que evitar a los accidentados Vettel y Verstappen, perdió la tercera plaza a manos de Raikkonen.

Hulkenberg aprovechó los daños del SF71H para adelantar a Vettel, que pasaba a ser séptimo, y Verstappen recibía 10 segundos de sanción. Dando una genial demostración, Ricciardo alcanzó la cabeza de carrera y se escapó de sus perseguidores.

Verstappen adelantó a Hamilton mientras Alonso y Sainz lograban superar a Magnussen. Raikkonen, tercero, se acercaba mucho a Bottas con la intención de ponerse segundo.

Carlos Sainz Jr., Renault Sport F1 Team R.S. 18

Alonso alcanza a Vettel y Bottas resiste

Con el Ferrari dañado tras el toque de Verstappen, Vettel era más lento que la mayoría de sus rivales. Incluido Alonso, que rodaba rápido con el McLaren y se acercaba mucho al alemán. A falta de dos vueltas, el español dio cuenta de Sebastian, al que incluso Sainz atacó en el último giro.

Raikkonen se pegó mucho a Bottas pero no pudo superarle y Verstappen acabó cerca de ellos, aunque los diez segundos de sanción le hicieron acabar quinto, tras Hamilton.

Resultado final del GP de China 2018 de F1

Pos # Piloto Equipo Vueltas Tiempo Gap Puntos
1 3 australia Daniel Ricciardo Red Bull 56 - 25
2 77 finland Valtteri Bottas Mercedes 56 8.894 8.894 8.894 18
3 7 finland Kimi Raikkonen Ferrari 56 9.637 9.637 0.743 15
4 44 united_kingdom Lewis Hamilton Mercedes 56 16.985 16.985 7.348 12
5 33 netherlands Max Verstappen Red Bull 56 20.436 20.436 3.451 10
6 27 germany Nico Hulkenberg Renault 56 21.052 21.052 0.616 8
7 14 spain Fernando Alonso McLaren 56 30.639 30.639 9.587 6
8 5 germany Sebastian Vettel Ferrari 56 35.286 35.286 4.647 4
9 55 spain Carlos Sainz Jr. Renault 56 35.763 35.763 0.477 2
10 20 denmark Kevin Magnussen Haas 56 39.594 39.594 3.831 1
11 31 france Esteban Ocon Force India 56 44.050 44.050 4.456
12 11 mexico Sergio Pérez Force India 56 44.725 44.725 0.675
13 2 belgium Stoffel Vandoorne McLaren 56 49.373 49.373 4.648
14 18 canada Lance Stroll Williams 56 55.490 55.490 6.117
15 35 russia Sergey Sirotkin Williams 56 58.241 58.241 2.751
16 9 sweden Marcus Ericsson Sauber 56 1'02.604 1'02.604 4.363
17 8 france Romain Grosjean Haas 56 1'05.296 1'05.296 2.692
18 10 france Pierre Gasly Toro Rosso 56 1'06.330 1'06.330 1.034
19 16 monaco Charles Leclerc Sauber 56 1'22.575 1'22.575 16.245

Otras noticias relacionadas:

Fuente: Motorsport.com

Galería: GP de China F1 2018