Con una estrategia diferente, Mercedes atacó con todo a Ferrari y Vettel aguantó hasta la última curva para ganar. Hamilton llegó al podio y Gasly fue 4º con el Toro Rosso. Alonso, 7º.

Sebastian Vettel, Ferrari, celebra la pole position

La carrera de Bahrein es de las que hacen afición. Un inicio dramático, tensión hasta el final con una batalla táctica épica entre los dos mejores equipos y multitud de adelantamientos.

Tuvo hasta un incidente de los que nadie quiere contar, cuando Raikkonen atropelló a un mecánico de Ferrari en un momento de confusión que salió caro a equipo y piloto. El finlandés abandonó cuando luchaba con el podio y dejó a su compañero solo ante los dos Mercedes que, con estrategia diferente, pusieron todo sobre la mesa para robar a Vettel la victoria.

Vettel logró aguantar dando 38 vueltas con el neumático blando y pese a que Bottas llegó a estar a tiro de DRS en los últimos giros, el alemán defendió su triunfo y sale reforzado de Sakhir. Hamilton, con la misma estrategia que su compañero, lo dio todo y llegó tercero, a seis segundos.

Pierre Gasly logró un resultado histórico para Toro Rosso siendo cuarto, la mejor posición lograda por un motor Honda desde su regreso a la Fórmula 1. Alonso hizo una gran carrera y acabó séptimo, llegando a luchar por la sexta plaza, y Carlos Sainz no pudo maximizar su única parada y finalizó undécimo al tener que hacer un segundo cambio de gomas.

Inicio de carrera y drama para Red Bull

Vettel mantuvo el liderato en la arrancada, pero Raikkonen no tuvo un buen inicio y Bottas le robó, de manera valiente, la segunda posición. 

Hamilton salía con neumáticos blandos frente a los superblandos del resto del top10. Alonso y Pérez también llevaban ese compuesto y el español avanzó cuatro posiciones hasta colocarse octavo, justo por delante del inglés, que había sido muy cauteloso.

Hartley tocó a Pérez provocando el trompo del mexicano y ganándose una sanción de 10 segundos que tendría que cumplir en su primera parada.

Verstappen, que intentaba remontar desde la 15ª posición, llegó a la zaga de Hamilton y se lanzó por el interior de la primera curva al inicio de la vuelta 3. El holandés fue demasiado agresivo, alargó la trazada Lewis no se arrugó: el resultado, un neumático pinchado en el RB14 y adiós a las opciones del holandés.

Mientras las cámaras enfocaban a Verstappen, que logró llegar a boxes y volver a pista en la última posición, otro Red Bull atrajo las miradas: Ricciardo abandonaba por una avería, completando el desastre para el equipo austriaco en apenas segundos.

Dirección de carrera estableció un periodo de Virtual Safety Car y las cosas se tranquilizaban... por muy poco tiempo.

'Hammertime' con una enorme demostración de poderío

Cuando se reanudó la prueba, Gasly atacó a Magnussen y se puso cuarto. El danés tuvo que salirse y estuvieron muy cerca de tocarse. Por detrás, Hamilton hizo valer su potencia y velocidad para quitarse, de una manera brillante, a Fernando Alonso, Esteban Ocon y Nico Hulkenberg en la misma recta. Ocon tuvo que moverse para no tocar al Renault en la frenada y el español le pasó. 

Alonso se pegó a Hulkenberg, pero finalmente se mantuvo octavo. Sainz era undécimo en esos momentos. Hamilton se ponía sexto y poco después daba cuenta de Magnussen y Gasly para situarse cuarto. Por delante, Vettel abría poco a poco hueco con Bottas, que fabricó un colchón de tres segundos.

Magnussen, sexto, abrió el turno de paradas entre los pilotos del top10 en la vuelta 11 y Alonso hizo lo propio en el siguiente giro, montando medios. Hulkenberg se protegió y, al hacer su parada, mantuvo posición respecto al ovetense.

Batalla táctica entre Ferrari y Mercedes

El finlandés realizó una gran vuelta en la 19 y redujo la ventaja de Vettel a dos segundos. Ferrari reaccionó y realizó su parada con el tetracampeón, que caería a la cuarta plaza. Bottas siguió en pista y Ferrari pasó al contraataque haciendo entrar a Raikkonen en el siguiente giro.

Finalmente Mercedes hizo parar a Bottas y le puso Pirelli medios, amenazando con ir a una parada. No fue el cambio de neumáticos más rápido y Raikkonen estuvo cerca de hacerle el 'undercut', pero nada cambió entre las posiciones de podio.

Vettel, mucho más rápido que Hamilton (que aún no había parado) se acercó al inglés, y los dos grandes rivales de 2017 se encontraron en la vuelta 25. Con mejores neumáticos y DRS, Vettel recuperó el liderato en la primera curva de la 26.

Hamilton al fin paró y puso medios, volviendo al cuarto lugar formando un sandwich entre los Ferrari (con blandos) y los Mercedes (con medios).

Un terrible pitstop hunde la carrera de Raikkonen

Tras solo diez vueltas con neumáticos blandos, Sainz hizo en la vuelta 27 su segunda parada. Las distancias entre los Ferrari y Mercedes eran tales que, si solo entraban los de Maranello, la victoria fuera para los de las flechas de plata.

Gasly rodaba cómodamente en la quinta plaza y Alonso estaba séptimo, a cuatro segundos de Hulkenberg. Magnussen, tras su segunda parada, pasó a Ocon, pero estaba demasiado lejos de Fernando.

Los Mercedes eran más rápidos que los Ferrari y los italianos movieron ficha: Raikkonen paró en la vuelta 36 para montar superblandos y aferrarse al podio. Sin embargo, en un mal pitstop, el finlandés reincorporó la marcha sin que estuvieran cambiados todos los neumáticos y se llevó por delante a un mecánico, al que dejó herido el tobillo.

Segundas paradas de la zona media y Sainz llega a los puntos

Gasly, Hulkenberg y Alonso hicieron su parada con una vuelta de diferencia y el asturiano regresó a pista octavo (séptimo virtual, luego pasaría a Ericsson), con Magnussen colándose entre Gasly y Ericsson.

Seguía la batalla táctica y psicológica entre Ferrari y Mercedes tras el varapalo de Raikkonen. Bottas comenzó a rodar muy rápido a falta de 12 vueltas para presionar a Vettel. Sainz lograba adelantar a Grosjean y alcanzaba la décima posición, la última de la zona de puntos.

Alonso comenzó a rodar más rápido que Hulkenberg y a acercarse al alemán, que era sexto. Ericsson, por su parte, tenía al Alfa Romeo Sauber octavo al hacer solo una parada. Vandoorne le atacó y le superó, pero el sueco fue noveno. 

Sainz tuvo que entrar en boxes y perdió la décima posición, acabando undécimo.

Final de infarto, victoria de Vettel

Los neumáticos de Vettel comenzaron a venirse abajo y Bottas llegó a estar a zona de DRS, pero el germano aguantó con una magnífica defensa y se llevó el triunfo, el segundo de la temporada.

Hamilton llegó a rodar muy rápido y acabó a seis segundos y medio, pero se tuvo que conformar con el tercer puesto. 

Fórmula 1 2018 GP de Bahrein

Cla # Piloto Coche Vueltas Tiempo Gap Paradas Puntos
1 5 germany Sebastian Vettel  Ferrari 57 -   1 25
2 77 finland Valtteri Bottas  Mercedes 57 0.699 0.699 1 18
3 44 united_kingdom Lewis Hamilton  Mercedes 57 6.512 6.512 1 15
4 10 france Pierre Gasly  Toro Rosso 57 1'02.234 1'02.234 2 12
5 20 denmark Kevin Magnussen  Haas 57 1'15.046 1'15.046 2 10
6 27 germany Nico Hulkenberg  Renault 57 1'39.024 1'39.024 2 8
7 14 spain Fernando Alonso  McLaren 56 1 lap 1 vuelta 2 6
8 2 belgium Stoffel Vandoorne McLaren 56 1 lap 1 vuelta 2 4
9 9 sweden Marcus Ericsson  Sauber 56 1 lap 1 vuelta 1 2
10 31 france Esteban Ocon  Force India 56 1 lap 1 vuelta 2 1
11 55 spain Carlos Sainz Jr.  Renault 56 1 lap 1 vuelta 2  
12 11 mexico Sergio Pérez  Force India 56 1 lap 1 vuelta 2  
13 28 new_zealand Brendon Hartley  Toro Rosso 56 1 lap 1 vuelta 2  
14 16 monaco Charles Leclerc  Sauber 56 1 lap 1 vuelta 2  
15 8 france Romain Grosjean  Haas 56 1 lap 1 vuelta 3  
16 18 canada Lance Stroll  Williams 56 1 lap 1 vuelta 2  
17 35 russia Sergey Sirotkin  Williams 56 1 lap 1 vuelta 2  
18 7 finland Kimi Raikkonen  Ferrari 35 22 laps 22 vueltas 2  
19 33 netherlands Max Verstappen  Red Bull 3 54 laps 54 vueltas 1  
20 3 australia Daniel Ricciardo  Red Bull 1 56 laps 56 vueltas  
Fuente: Motorsport.com

Galería: GP Bahrein F1 2018