Sebastian Vettel se impuso en el GP de Australia de F1 2018, favorecido por un Virtual Safety Car, y es el primer líder de la temporada. Alonso se coló en el top 5 y Sainz cerró el top 10.

La sonrisa de Hamilton durante la rueda de prensa de la clasificación del sábado en Australia encendió una mecha en Ferrari que solo la técnica de Mercedes puede parar. Sebastian Vettel calló y apuntó. Y le respondió este domingo en carrera en un giro inesperado de los acontecimientos. El alemán se aprovechó de un Virtual Safety Car para dejar tras de sí a su rival. Es el primer líder de 2018.

En la arrancada, Magnussen pasó por el exterior de la curva 1 a un Verstappen que sufrió de tracción en los primeros metros con los superblandos. Por detrás, Alonso atacó a Carlos Sainz y lo intentó por fuera, sin éxito, en la antepenúltima curva en la primera vuelta. 

Los dos primeros abandonos del año llegaron en la misma vuelta, la 6. Sergey Sirotkin se paró en la curva 13, asegurando por radio que su pedal de freno se había quedado sin presión. Marcus Ericsson llegó a boxes con problemas en la dirección de su Sauber y también tuvo que retirarse. 

 

Valtteri Bottas, tras su error en la Q3, sufrió en los primeros compases para remontar desde el 15º y, después de 10 vueltas, solo había podido pasar a Stroll y a Ocon. 

Un desatado Verstappen cometió un error en la primera curva, trompeando su Red Bull al perder su trasera. Pero el holandés pudo controlar su coche y continuó 8º, tras perder tres posiciones.

Por delante, Hamilton no lograba pasar de los 2,3 segundos de diferencia con un Raikkonen casi perfecto. Pero el británico encadenó varias vueltas rápidas consecutivas para pasar de los tres segundos de ventaja, según se acercaba la parada en boxes.

Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W09, Kimi Raikkonen, Ferrari SF71H, y Sebastian Vettel, Ferrari SF71H

El primer golpe para Honda

La relación Toro Rosso-Honda sufrió su primer revés en el coche de Pierre Gasly. El monoplaza del francés comenzó a echar humo en la vuelta 14 y tuvo que volver a boxes a paso tortuga. La primera en la frente para los japoneses. 

Los dos Haas, Magnussen y Grosjean, aguantaban cerrando el top 5, pero RIcciardo se agazapó detrás de ellos para tratar de alargar su relevo lo máximo posible y completar el adelantamiento estratégico. 

Al final de la vuelta 18, tras varias vueltas rápidas consecutivas de Hamilton, Ferrari decidió parar a Raikkonen, tratando de lograr el undercut con los blandos que deberían llevarle hasta el final. El finlandés salió con aire limpio por delante de los Haas.

Y en Mercedes reaccionaron protegiendo el movimiento de los italianos instantes después y con el mismo compuesto. Hamilton marcó en morado los dos últimos sectores tras salir de boxes, dejando claro que su W09 es un arma a temer esta temporada.

La batalla por el noveno puesto entre Sainz y Alonso les llevó a calcar sus tiempos hasta que el madrileño se pasó de frenada en la curva 9 tras 21 vueltas.

Fernando Alonso, McLaren MCL33 Renault, Stoffel Vandoorne, McLaren MCL33 Renault

Magnussen montó los superblandos al final de la vuelta 23, pero ahí acabó su carrera. El danés se paró en la curva 3 con un la trasera izquierda mal apretada tras haber aguantado el tipo en cuarto lugar. 

Y el otro Haas, en un giro de pesadilla para un fin de semana que prometía oro a los estadounidenses, se paró una vuelta más tarde. Grosjean se bajó de su coche con las manos en la cabeza en la salida de la curva 2. El Virtual Safety Car entrró en acción. A priori, pareció un nuevo fallo de una pistola neumática. 

La oportunidad se presentó en casa de Ferrari. Vettel, que no podía rodar en los tiempos marcados por Hamilton y Raikkonen con ultrablandos, vio en el VSC una oportunidad que caía como agua de mayo para sus intereses. 

La jugada estratégica de Ferrari con el VSC en acción provocó que el alemán volviese a pista por delante de un Hamilton confundido y enojado con el equipo, y también de Raikkonen, en un giro mágico de la carrera. 

Alonso volvió de boxes en sexta posición, con Verstappen pasando al asturiano al límite sobre la línea de Safety Car 2. Dirección de carrera obligó al holandés a devolver la 5ª posición y este trató de comunicárselo al español con la mano desde el coche. Una curiosa imagen en pleno siglo XXI.

 

Sainz mantenía la 10ª posición detrás de un descafeinado Bottas, antes de que el coche de seguridad saliese a pista en la vuelta 28, debido a que una grúa entró para sacar de en medio el coche de Grosjean. La parrilla, ya de solo 15 coches, se reagrupó con 20 vueltas por delante.

Tres vueltas después, la carrera se reemprendió y la defensa férrea de Vettel comenzó. Aunque Ricciardo se lanzó al ataque, Raikkonen aguantó el tipo y pudo salvar el último puesto de podio. Problemas de temperatura de la unidad de potencia sacudieron a Hamilton en el último tramo de la carrera, cuando rodaba pegado a Vettel. 

Pero el inglés hizo respirar a su propulsor durante algunas vueltas para lanzar un ataque final que no fue suficiente. Alonso gestionó a la perfección su defensa para lograr acabar en un 5º puesto que hace unas semanas nadie habría creído posible: el mejor resultado de McLaren desde Hungría 2015 en su primera carrera con Renault de motorista.

Sebastian Vettel logró su 48ª victoria, a tres solo del tercer mejor registro histórico de Alain Prost, de la manera más inesperada. Dando un puñetazo sobre la mesa y sonriendo más que Hamilton. Hoy, sí fue su día.

 

 Resultados del GP de Australia 2018 de F1

Pos # Piloto Equipo Vueltas Tiempo Gap   Puntos
1 5 germany Sebastian Vettel  Ferrari 58 -     25
2 44 united_kingdom Lewis Hamilton  Mercedes 58 5.036 5.036 5.036 18
3 7 finland Kimi Raikkonen  Ferrari 58 6.309 6.309 1.273 15
4 3 australia Daniel Ricciardo  Red Bull 58 7.069 7.069 0.760 12
5 14 spain Fernando Alonso  McLaren 58 27.886 27.886 20.817 10
6 33 netherlands Max Verstappen  Red Bull 58 28.945 28.945 1.059 8
7 27 germany Nico Hulkenberg  Renault 58 32.671 32.671 3.726 6
8 77 finland Valtteri Bottas  Mercedes 58 34.339 34.339 1.668 4
9 2 belgium Stoffel Vandoorne McLaren 58 34.921 34.921 0.582 2
10 55 spain Carlos Sainz Jr.  Renault 58 45.722 45.722 10.801 1
11 11 mexico Sergio Pérez  Force India 58 46.817 46.817 1.095  
12 31 france Esteban Ocon  Force India 58 1'00.278 1'00.278 13.461  
13 16 monaco Charles Leclerc  Sauber 58 1'15.759 1'15.759 15.481  
14 18 canada Lance Stroll  Williams 58 1'18.288 1'18.288 2.529  
15 28 new_zealand Brendon Hartley  Toro Rosso 57 1 lap 1 vuelta 1 vuelta  
16 8 france Romain Grosjean  Haas 24 34 laps 34 vueltas 33 vueltas  
17 20 denmark Kevin Magnussen  Haas 22 36 laps 36 vueltas 2 vueltas  
18 10 france Pierre Gasly  Toro Rosso 13 45 laps 45 vueltas 9 vueltas  
19 9 sweden Marcus Ericsson  Sauber 5 53 laps 53 vueltas 8 vueltas  
20 35 russia Sergey Sirotkin  Williams 4 54 laps 54 vueltas 1 vuelta
Fuente: Motorsport.com

GP Australia F1 2018