Como es tradicional, el campeonato de las motos derivadas de serie comenzará el último fin de semana de febrero, en el trazado australiano de Phillip Island.

Un campeonato en el que todas las miradas se centran en el triple campeón Jonathan Rea, que con la formación española Provec Kawasaki buscará su cuarta corona consecutiva e igualar al rey del WorldSBK, su compatriota Carl Fogarty. Con 54 triunfos, 112 podios y tres títulos, la principal incógnita será ver cómo influye el nuevo reglamento, que reduce el límite de vueltas en la triunfadora Kawasaki ZX-10RR.

El piloto del Ulster ya fue el mejor en los pasados test australianos y el año pasado marcó pole y consiguió el doblete en la cita de Phillip Island, por lo que parte como el rival a batir en la isla.

Australia WorldSBK 2018 Phillip Island

Su compañero de equipo Tom Sykes es, a priori, uno de sus máximos rivales, pero el inglés nunca ha vencido en Phillip Island, un trazado en el que terminó tercero la pasada campaña.

Los grandes rivales de las motos verdes son las Ducati oficiales, con el vigente subcampeón, Chaz Davies, al que se le ha visto más flojo que de costumbre en los test de pretemporada debido, principalmente, a las secuelas físicas que arrastra tras una fortísima caída el pasado noviembre en los test de Jerez. Más activo ha sido su compañero Marco Melandri, que terminó a poco más de una décima de segundo en los test de Phillip Island. El italiano debe recuperar una combatividad que no se le vio en 2017, a pesar de lograr una victoria, si quiere ser un serio aspirante al título.

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Los que afrontan el nuevo curso con ánimos renovados son los pilotos oficiales de Yamaha, Alex Lowes y Michael van der Mark, que aunque en los test australianos no estuvieron cerca de la cabeza, en trazados mixtos como Jerez y Portimao, se mostraron rapidísimos.

También Eugene Laverty, con la Aprilia oficial y Leon Camier, flamante nuevo piloto oficial de Honda, han destacado en la pretemporada y aspiran, si no al título sí a dar sorpresas puntuales.

En cuanto a la armada española, tanto Xavi Forés con la Ducati privada del team Barni, como Jordi Torres con la MV Agusta oficial, aspiran a pelear por el podio en cada carrera o, al menos, entrar en el top 5. Objetivo que ambos han demostrado sobradamente que está a su alcance.

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Por último, destacar las incógnitas que plantean las novedades del WorldSBK 2018: Yonny Hernández con la Kawasaki de Pedercini, el francés Loris Baz, que vuelve al campeonato con la BMW del Althea, la joven promesa turca Toprak Razgatlioglu con la Kawasaki Puccetti o el argentino Leandro ‘Tati’ Mercado, que ha pasado a correr con la Kawasaki del equipo español Orelac.

Horarios WorldSBK Phillip Island (hora peninsular española)

Viernes 23 de Febrero

23:45 (jueves) - 00:25 WorldSBK - FP1

02:25 - 03:05 WorldSBK - FP2

05:35 - 06:15 WorldSBK - FP3

Sábado 24 de Febrero

23:40 - 00:00 WorldSBK - FP4

02:30 - 02:45 WorldSBK - Superpole 1

02:55 - 03:10 WorldSBK - Superpole 2

5:00 Primera carrera WorldSBK 

Domingo 25 de Febrero

05:00 Segunda carrera WorldSBK 

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Fuente: Motorsport.com

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