En este artículo encontrarás todo lo que necesitas saber de las 24 Horas de Daytona, válidas para el campeonato IMSA. Una prueba que, en esta edición de 2018, contará con cuatro españoles.

Las 24 Horas de Daytona 2018 no son, ni mucho menos, una prueba anónima, aunque las audiencias permiten ver que no es una competición con tanto seguimiento en nuestro país como pueden ser otras carreras. Por este motivo, explicamos, por si pudiera haber alguna duda, todo lo relacionado con la histórica prueba: horarios, categorías...

¿Qué son las 24 Horas de Daytona?

Es una carrera de resistencia que pertenece al campeonato Weather Tech SportsCar Championship IMSA y que marca el inicio de la temporada. Una prueba de 24 horas que, junto a otros once eventos, componen el calendario del campeonato de prototipos deportivos y turismos. Es la única del año que dura un día entero, ya que la segunda carrera más larga de IMSA son las 12 horas de Sebring.

La carrera se celebra desde 1966, a excepción de 1972 (en esa ocasión, fue una prueba de 6 horas) y de 1974, cuando no se disputó.

24 Horas de Daytona 2018

El circuito de las 24 Horas de Daytona

 La zona de Daytona Beach alberga carreras de coches desde 1903, primero como carreras en la playa, luego en una mezcla de playa y vías públicas y, posteriormente, únicamente en circuito permanente. En 1962, lo que ahora es el Rolex 24 en Daytona, duró tres horas. En 1964 pasó a ser una carrera de 2.000 kilómetros y, desde 1966, es de 24 horas.

Se celebra en el Daytona International Speedway. Tiene tres configuraciones y, para esta mítica prueba, se utiliza una configuración que combina el óvalo con una sección de curvas que se encuentran, sobre todo, en el primer sector, lo más técnico de la vuelta. La longitud de la pista es de 3,56 millas (5,7 kilómetros).

Así es la fuerte frenada en la 'bus stop', una de las curvas del circuito

La salida se hace de manera lanzada, no en parado como en la Fórmula 1, y los coches se alinean de dos en dos

Hay dos tipos de coches: prototipos y GT (gran turismo). Los prototipos son los coches deportivos diseñados para las carreras, y los hay de dos configuraciones: DPi (Daytona Prototype international, parecido a LMP1 del WEC y Le Mans) y LMP2. Los GT son coches basados en modelos de carretera adaptados.

Resumen de las características:

  Prototipos GTLM GTD
Velocidad máxima 200 mp/h (321 km/h) 180 mp/h (290 km/h) 175 mp/h (281 km/h)
Caballos 600 525 500
Peso 930 kg 1245 kg (mínimo) 1215 kg
Altura 1050 mm (1,05 metros) Variable entre coches Variable entre coches
Ancho 1800-1900 mm 2 metros 2 metros 
Cambios 6 velocidades 5 o 6 velocidades 6 velocidades
Neumáticos Continental Michelin Michelin
Control de tracción Permitido Permitido Permitido

Los dos tipos de coches cuentan con control de tracción y, mientras los prototipos llevan neumáticos Continental, los GT montan neumáticos Michelin.

En esta edición, son 50 los coches que competirán entre las tres categorías. Las marcas que disputan la carrera son Acura, Aston Martin, Audi, BMW, Cadillac, Chevrolet, Ferrari, Ford, Honda, Lamborghini, Lexus, Mazda, AMG, Nissan y Porsche.

Las categorías de las 24 Horas de Daytona

IMSA, como el WEC, distingue las categorías entre los prototipos y los GT. A diferencia del WEC, en IMSA son tres las categorías que forman el campeonato y cada carrera: prototiposGTLM y GTD. En el WEC, los dos estilos de prototipos (LMP1 y LMP2) tienen su propia categoría.

La categoría Prototipo es considerada clase Pro (profesional), así como la GTLM. En esa clase, los equipos están formados casi siempre por pilotos profesionales. Por su parte, la GTD es considerada Pro-Am (profesional-amateur) y combina pilotos profesionales y amateurs en sus coches.

En la edición 2018, Fernando Alonso y Dani Juncadella llevan coches LMP2 y, por tanto, compiten en Prototipos. Antonio García lleva un GT de la categoría GTLM, y Miguel Molina compite en GTD.

24 Horas de Daytona 2018

Los pilotos que corren las 24 Horas de Daytona

Ya que el número de pilotos varía entre los diferentes equipos (unos alinean tres y otros cuatro y hasta cinco), son más de 180 corredores los que disputan las 24 Horas de Daytona. Cada coche debe tener un mínimo de dos pilotos, aunque en carreras de resistencia el número varía entre tres y cinco.

La mayoría de los conductores que corren en Daytona son los que participan en el campeonato IMSA, pero también hay invitados especiales, pilotos amateur y otros que compiten en Europa. Entre los pilotos que estarán en 2018 varios, como Juan Pablo Montoya, Christian Fittipaldi, Joao Barbosa, Sebastien Bourdais, Scott Dixon, Johannes van Overbeek, Pipo Derani, Jordan Taylor o Ricky Taylor saben lo que es ganar.

El único español que ha vencido en Daytona es Antonio García, que lo hizo en 2009. Este año compite en la categoría GTLM con un Corvette C7.R del equipo Corvette Racing. Alonso se estrena con un Ligier LMP2 del conjunto United Autosports, Dani Juncadella compartirá un ORECA LMP2 del Jackie Chan DCR JOTA y Miguel Molina estará a los mandos de un Ferrari 488 GT3 de Risi Competizione.

Cómo saber qué categoría es y en qué posición van

La IMSA establece que el panel de luz que llevan en la ventanilla lateral trasera indique la posición en carrera de ese coche. Además, los números de ese panel, los espejos, una pegatina con el nombre de la categoría, el dorsal, una parte del alerón trasero y el adhesivo del parabrisas llevan un color específico: rojo si es un piloto de categoría Pro (Prototipos y GTLM) y verde si es categoría AM (GTD).

Si un coche GT lleva el número 6 rojo en el panel LED, significa que va 6º en la categoría GTLM. Si es verde, va 6º en la categoría GTD, y si es un deportivo prototipo, irá 6º de la general y de esa categoría, sea DPi o LMP2.

Si tienes la suerte de estar en el circuito, también podrás saber las posiciones gracias a esta gran torre

24 Horas de Daytona 2018

Las restricciones de horas seguidas para los pilotos

Con el objetivo de que un piloto no padezca agotamiento por acumulación de horas al volante, IMSA establece una serie de restricciones. Como mínimo, cada piloto del equipo debe disputar al menos dos horas de la carrera y, como máximo, 13 horas.

Pero no podrán ser 13 horas de seguido. De hecho, tampoco podrá superar las cuatro horas al volante de cada seis horas de la prueba. Será el equipo el que decida las tandas que disputan cada uno de los pilotos y los cambios de piloto los podrá efectuar por razones estrategia o indisposición de uno de ellos.

Los pitstops en Daytona 

Según la explicación del propio IMSA, duran menos de 25 segundos. Hay un límite de velocidad de 60 km/h en el pitlane y los participantes que lo superen se arriesgan a recibir una penalización. Ningún miembro del equipo puede superar el muro de boxes hasta que el coche no esté 100% detenido.

Cuatro mecánicos cambian los neumáticos y se encargan del reabastecimiento de combustible. También tienen permitidos, si se necesita, cambiar las pastillas de freno, ajustar el alerón y reparar cualquier daño del coche. Si durante una parada se hace un cambio de neumáticos, un mecánico más puede ayudar a ajustar los cinturones, el tubo de la bebida y el asiento.

24 Horas de Daytona 2018

Las banderas en Daytona

Verde: Al inicio de la carrera, de las sesiones de entrenamienotos o de la clasificación. También al reanudarse la carrera tras un periodo de neutralización.

Roja: Se enseña desde el pusto de control de salida/llegada cuando se para la carrera o alguna de las sesiones por razones de seguridad o por condiciones climáticas. Todos los pilotos deberan entrar en boxes y estar listos para detenerse.

Amarilla: Si se enseña sin ondear, significa peligro en pista y los pilotos deben de reducir la velocidad y mantener su posición. Si se ondea, significa que el peligro es extremo o que hay comisarios en la pista.

Doble amarilla: Significa pista neutralizada en su totalidad y salida del pace car (coche de seguridad). Todos los coches deben de seguir su ritmo sin adelantar.

Bandera amarilla con líneas rojas: Pista deslizante. (La bandera es diferente que en las competiciones del resto del mundo, tiene dos lineas diagonales en lugar de las cuatro verticales).

Azul: En estático, se enseña a un coche advirtiendo que viene tráfico detrás. Si se ondea, el piloto debe dejar pasar a los coches que vienen detras.

Negra: Enseñada a toda la parrilla, los coches deben dirigirse a boxes. Si se enseña a un piloto en particular es para indicarle que ha cometido una infracción y debe dirigirse a boxes. Si se enseña a un piloto en particular estando enrollada se considera una advertencia de penalización a un piloto que está actuando de manera antideportiva. En caso de que haya una bandera roja, también se despliegan las banderas negras para advertir a los pilotos que reduzcan la velocidad y se dirijan a boxes.

Negra con círculo naranja: El piloto a quien se le enseña, debe dirigirse a boxes para solucionar un problema mecánico.

Blanca: Se enseña desde el puesto de control de salida/meta para indicar que queda una vuelta. Si se muestra de manera estática, significa que hay un coche de servicio en la pista o que hay otro cometidor rodando de forma muy lenta.

Ajedrezada: Indica el final de la carrera, de la clasificación o de cualquier sesión.

¿Y por la noche?

El circuito cuenta con iluminación artificial y los coches activan su alumbrado de manera que los pilotos ven perfectamente la ruta a seguir. Mira estos dos vídeos de la noche y el amanecer en las 24 Horas de Daytona:

Horarios de las 24 Horas de Daytona 2018

Día Sesión Horario (España) Horario (Local)
Jueves 25 de enero Entrenamientos libres 1 De 15:20 h a 16:20 h De 09:20 h a 10:20 h
Jueves 25 de enero Entrenamientos libres 2 De 19:40 h a 20:40 h De 13:40 h a 14:40 h
Jueves 25 de enero Clasificación GTD (Miguel Molina) De 21:55 h a 22:10 h De 15:55 h a 16:10 h
Jueves 25 de enero Clasificación GTLM (Antonio García) De 22:20 h a 22:35 h De 16:20 h a 16:35 h
Jueves 25 de enero Clasificación Prototipos (Alonso y Juncadella) De 00:30 h a 02:00 h De 18:30 h a 20:00 h
Jueves 25 de enero Entrenamientos libres 3 De 00:30 h a 02:00 h De 18:30 h a 20:00 h
       
Viernes 26 de enero Entrenamientos libres 4 De 15:40 h a 16:40 h De 09:40 h a 10:40 h
       
Sábado 27 de enero Carrera de las 24 Horas de Daytona Desde las 20:40 h del sábado Desde las 14:40 h del sábado

Dónde ver las 24 Horas de Daytona 2018 en España

Las 24 Horas de Daytona 2018 se verán en España en Bein, que tiene con Bein Connect (plataforma de suscripción) los derechos en exclusiva. Si estás suscrito a 'El Partidazo' con Bein Connect, podrás ver de manera gratuita la prueba de Daytona. Y si dispones de otros paquetes de Bein o no eres cliente aún, puedes contratar por 6 euros la carrera. 

Josep Lluís Merlos será el encargado de la narración y contará con Diego Mejía y Raimon Duran como comentaristas, además de otros colaboradores.

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