La historia del Dakar guarda infinidad de anécdotas, leyendas, episodios negros y aventura. Desde Motorsport.com repasan los 40 años de la mítica prueba, con una serie de vídeos por entregas.

El Dakar es leyenda, es historia, es aventura y también es tragedia. Acompáñanos en esta nueva sección con la que recorremos los 40 años de historia de la mítica prueba de raids para bucear en anécdotas e imágenes desde África hasta el salar de Uyuni.

En esta tercera entrega, Carlos Sainz, Ari Vatanen, Jutta Kleinschmidt, Tichit, los diluvios y el terrorismo son los protagonistas.

Dakar 1992

El Dakar de aquel año partió el día de Navidad desde París para ver la meta en Ciudad del Cabo el 16 de enero, acabando por primera vez desde 1979 fuera de Dakar.  Tres semanas de infarto con 12.427 kilómetros de recorrido (6.263 cronometrados) en los que se atravesaría África de norte a sur, pasando por Libia, Níger, Chad, la República Centroafricana, Camerún, Congo, Angola, Namibia y Sudáfrica. De los 332 competidores que partieron de la capital francesa, llegaron a meta 169.

El GPS se autoriza por primera vez y esto supone el inicio del cambio. Los competidores sufrieron la crecida de un río en el paso por Namibia (vídeo). Los primeros en llegar, como Peterhansel, intentan cruzarlo y a duras penas logran salir de él. No corre la misma suerte la Cagiva de Danny Laporte, que debió ser rescatada por el helicóptero de Gilbert Sabine. La carrera se neutraliza en las etapas 20 y 21.

Hubert Auriol hizo historia al ser el primero en ganar en coches después de haberlo hecho en motos (1981 y 1983). Stephane Peterhansel gana su segundo Dakar en motos de la mano de Yamaha. 

Dakar 2000

El Dakar de 2000 siempre será recordado por el puente aéreo que la organización y el Ministerio de Exteriores francés tuvieron que preparar ante las reiteradas amenazas terroristas camino de Níger. Así, el rally y todos sus participantes vuelan en los imponentes Antonov 124 de Niamey a Sabah, en Libia. La carrera queda suspendida durante cinco días. 

Aquella edición arrancó el 6 de enero de Dakar para llegar a meta el 23 a los pies de las pirámides de El Cairo (Egipto). En la 11ª etapa, con 789 km de especial camino de Daklha, Nani Roma (KTM) pierde su liderato debido a un fallo mecánico de su moto y Richard Sainct se convertirá en el último piloto no KTM en ganar un Dakar hasta la fecha con su BMW. Schlesser logrará su segunda victoria consecutiva en coches.

Dakar 2003

El Dakar de 2003 partió con el Año Nuevo desde Marsella para, tras su paso por Valencia y Castellón en España, cruzar la parte noreste de África y terminar en Sharm El Sheikh (Egipto). Del contingente de 490 vehículos que arrancó, solo llegaron a meta 186. El 58% de las motos eran KTM y los 15 primeros puestos estuvieron ocupados por pilotos de la fábrica austriaca en la general, con la victoria de Richard Sainct. 

En la primera gran etapa africana del Dakar 2003, entre Tozeur y El Borma (Túnez), Masuoka y Peterhansel se disputan la general con sendos Mitsubishi. Detrás, Nissan, que ha recuperado al retirado Ari Vatanen, y Volkswagen, con Jutta Kleinschmidt, tratan de recortar terreno, pero ambos pilotos tendrán graves problemas al cruzar un profundo río. El finlandés ganará 4 de las últimas 8 etapas para acabar 7º, mientras que la alemana finalizará 8ª, lejos del cuarteto Mitsubishi Masuoka-Fontenay-Peterhansel-Sousa.

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Dakar 2005

El Sahara se muestra inmisericorde con los competidores en esta 27ª edición que parte de Barcelona el 31 de diciembre y que llega a Dakar el 16 de enero. En la etapa 7, de 660 km de especial camino de Tichit,  en pleno corazón del desierto mauritano, vendavales de arena, niebla e incluso la lluvia hacen acto de presencia.

Stephane Peterhansel es uno de los pocos que logra salir sin grandes problemas del infierno, liderando la general con cómoda ventaja. Pero a las nueve de la noche, solo cinco coches habían llegado al campamento de Tichit. La organización cancela la siguiente etapa, pero dos días después se confirma la muerte de José Manuel Pérez 'El Carni' tras las heridas sufridas en la sexta jornada. El Dakar de 2005 aún tendría que despedir a otro competidor más: el legendario italiano Fabrizio Meoni, que tras ganar en 2001 y 2002 en motos, fallece con 47 años camino de Kiffa, a cinco días del final. 

Peterhansel logra su segunda victoria en coche y Despres su primera en motos con KTM tras seis participaciones. 

Dakar 2009

Con salida y llegada en Buenos Aires tras el paso por Chile, el primer Dakar fuera de África es el tercero para Carlos Sainz, que domina con mano de hierro con seis victorias de etapa a los mandos de su Volkswagen Race Touareg. Pero a tres días del final, tras dejar atrás las grandes dunas del desierto de Atacama, El Matador cae por un río seco, volcando su Volkswagen.

A pesar de que el madrileño trata desesperadamente de eliminar las piedras de alrededor del coche tras lograr colocarlo ruedas abajo, los médicos que se han desplazado al lugar le comunican que su rally ha terminado: su copiloto, Michel Perin, se ha roto el brazo izquierdo. "Esto no es para nada normal", dice amargamente Sainz sin quitarse el casco.

El drama del español supone la gloria para Giniel de Villiers que gana su primer Dakar (hasta la fecha es su única victoria) por delante de los estadounidenses Mark Miller y Robby Gordon. En motos, Coma gana su segundo Dakar tras superar a Despres y Fretigne.

Fuente: Motorsport.com