Sebastien Loeb disputará tres pruebas del Campeonato Mundial de Rallies en la temporada 2018.

El piloto de 43 años probó un C3 WRC en asfalto y tierra este año y volverá al campeonato la próxima temporada como parte de un programa reducido que incluye las carreras de Córcega, México y España.

Loeb compartirá equipo con Kris Meeke, que lidera el proyecto de Citroen y que disputará las 13 pruebas del año. Craig Breen correrá 10 rallies, perdiéndose los tres que haga Loeb.

La última aparición de Loeb en el WRC fue en el Rally de Montecarlo 2015, el único evento que disputó ese año. Allí lideró la prueba hasta que se salió y dañó la suspensión y un neumático de su DS 3 WRC.

El nueve veces campeón del mundo dijo: "Todos quedaron contentos con las pruebas que hice este año. Yo mismo sobre todo, y estas tres apariciones en el WRC eran el siguiente paso lógico”.

Sébastien Loeb, Citroën C3 WRC

"La sensación de correr un rally es una de las cosas más emocionantes que he experimentado, y me emocionaba volver a pilotar uno de estos nuevos coches WRC en una carrera”.

"¡Y es bueno poder hacerlo en el equipo con el que tuve tanto éxito!"

Loeb añadió que lo más importante sería competir y disfrutar la prueba más allá del resultado: "No tengo ninguna expectativa, solo quiero divertirme”.

"Pensé que tenía sentido participar en la ronda francesa, especialmente porque siempre me han gustado las carreras en asfalto, aunque no estoy familiarizado con la ruta actual del Tour de Corse. España también parecía una buena opción”.

"También quería competir en un rally de tierra. Optamos por México, ya que tengo buenos recuerdos de las carreras disputadas allí y el recorrido no ha cambiado demasiado desde que participé por última vez en el campeonato".

Stephane Lefebvre, que participó en ocho rallyes con Citroen en 2016, seguirá un programa WRC2 para 2018, mientras que Khalid Al Qassimi tendrá un tercer C3 WRC en alguna ronda.

El jefe del equipo, Yves Matton, dijo: “El objetivo será intentar lograr podios y alguna victoria, aunque Kris también puede ir a por la general en el campeonato”.

"Mientras tanto, Craig demostró que era la opción perfecta, con algunas actuaciones muy consistentes. Aún tiene margen de mejora y de apuntar todavía más alto”.

"También estoy encantado de ver que la gran historia entre Sebastien Loeb y Citroen tendrá más capítulos. ¡No podría haber vuelto al WRC con nadie más que nosotros!

"Seb confirmó que no perdió nada de velocidad y habilidad durante las sesiones de test completadas, aunque es probable que le falte conocimiento de las etapas y de sensaciones en el coche en comparación con la competencia cada vez más dura".

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Fuente: Motorsport.com

Galería: Sébastien Loeb, Citroën C3 WRC