El equipo MINI X-Raid ha presentado, en París, su nuevo buggy para el Dakar 2018, que compartirá estructura con el evolucionado 4x4, en un intento por diversificar opciones en su deseo de destronar a Peugeot.

Peugeot ya no estará solo. MINI y X-Raid, el equipo que 'moviliza' la estructura para el Dakar, han decidido diversificar estrategias y desarrollar, desde el pasado mes de febrero, un buggy (propulsión trasera) para tratar de destronar a Peugeot, el absoluto dominador de los últimos dos años.

Así, el equipo alemán llevará tres unidades del nuevo vehículo, que serán pilotadas por el ilusionado estadounidense Bryce Menzies, tras perderse el Dakar 2017, el finlandés Mikko Hirvonen y el saudí Yazeed Al-Rajhi. Dentro de la misma estructura estarán los evolucionados John Cooper Works 4x4, pilotados por el español Nani Roma, el polaco Jakub Przygonski, el argentino Orlando Terranova y el chileno Boris Garafulic.

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MINI X-Raid Dakar 2018

"Es un día muy especial para nosotros, en el que hemos trabajado los últimos meses. Es la primera vez que MINI presenta dos coches completamente nuevos al mismo tiempo. El 4x4 por fuera parece igual, pero por dentro tiene muchos cambios. El buggy ha sido el proyecto más grande en nuestra compañía hasta ahora y hemos trabado muy duro en él", apuntó Sven Quandt, jefe de X-Raid.

"El año pasado vimos que podíamos seguir siendo competitivos, pero que nos faltaba evolución por hacer para ganar. En julio hubo un nuevo cambio normativo y hemos llevado un intenso programa de desarrollo para dar un paso más desde la base de 2017 en el 4x4. Puedo deciros que es tres segundos más rápido por kilómetro, lo que resulta bastante significativo".

MINI X-Raid Dakar 2018

"Tenemos 3 centímetros más de suspensión, que es más del 10% de diferencia y esto es realmente notable. Es mucho más manejable, más cómodo y más rápido. El resultado final implicó gran cantidad de nuevos componentes y un chasis completamente modificado. Sacamos alrededor de 20 kilos de acero del chasis; unos 3 kilos de los soportes del motor; y aligeramos unos 20 kilos más de la carrocería, además de otras zonas".

En el buggy han trabajado cuarenta personas de cinco nacionalidades diferentes y de seis compañías distintas en los últimos siete meses y medio en un proyecto contra el reloj, que MINI espera que les dé un plus frente a Toyota y Peugeot: "Donde no vaya bien uno, irá bien el otro". Los primeros test comenzaron en septiembre y los pilotos eligieron cuál de los dos conceptos pilotar. X-Raid trabaja contra el tiempo para tener listas las otras dos unidades del buggy, que volarán a Lima en las próximas semanas tras dos días de test en Marruecos y un shakedown en Hungría. 

El cambio normativo de la FIA para el Cross Country, que ya adelantó Motorsport.com, trata de igualar el rendimiento entre los 4x4 y los buggy después de que Peugeot copara el podio del pasado Dakar.

MINI X-Raid Dakar 2018
 

El buggy de MINI vs. el 4x4 

Las diferencias principales entre los dos vehículos que MINI llevará al raid sudamericano, en el regreso de Perú a la competición, más allá de las aerodinámicas totalmente diversas, son la anchura (2,2 metros el buggy, frente a 1,99 el 4x4), el peso (1.700 kilos, frente a 1.850), la distancia entre ejes (3,10 metros, frente a 2,9) y la capacidad de combustible (325 litros, frente 385).

El motor es exactamente el mismo turbodiésel, TwinPower Turbo y con seis cilindros, de origen BMW, pero el 4x4 cuenta con dos turbos (uno refrigerado por aire y otro por agua) y el buggy tiene dos unidades refrigeradas por agua, además de una mayor variedad de sensores y electrónica. 

La caja de cambios y el diferencial del buggy han sido desarrollados desde cero por Xtrac y cuentan con un cambio secuencial de seis velocidades, con embrague en la parte trasera, lo que permite una rápida sustitución del embrague y la caja de cambios; mientras que el 4x4 conserva la caja de cambios y la transmisión de Sadev.

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Nueva etapa en MINI para Nani Roma

Nani Roma vuelve al equipo con el que ganó el Dakar 2014. Tras haber disputado el OiLybia Rally de Marruecos y el Rally de Cuenca en España, con un coche 2016 pero con chasis 2014, el español se pondrá a los mandos de la versión 2018 del 4x4, el 6 de enero en Lima. 

"Antes de nada quiero dar las gracias a los mecánicos y a todo el equipo por tener listo este coche en tan poco tiempo y más este año con dos proyectos en marcha. Han hecho un trabajo increíble. Pude probar el buggy en Hungría y dije 'A lo mejor me equivoqué al elegir el 4x4", aseguró un sonriente Nani Roma durante la presentación. "Es un coche increíble. Aún tiene mucho recorrido y un gran potencial".

"Este año salgo a ganar de nuevo. Pero tenemos a varios tíos con las mismas ambiciones. Lo más importante es luchar cada día y trabajar duro y veremos qué podemos hacer y hasta dónde podemos llegar".

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Fuente: Motorsport.com

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