La categoría tendrá su campeonato del mundo de eSports por primera vez en 2017, cuyo ganador se conocerá en la última cita de Abu Dhabi, en noviembre, y tendrá su propio personaje en el videojuego 2018.

La F1 eSports Series será organizada por una asociación entre la Fórmula 1, el desarrollador de videojuegos Codemasters y los especialistas en eSports Gfinity.

La temporada inaugural arrancará en septiembre, coincidiendo con el lanzamiento del videojuego F1 2017, con un sistema de clasificación a lo largo del mes que elegirá a los cuarenta pilotos más rápidos. 

Toro Rosso STR12

Todos serán invitados a las semifinales en directo, que se celebrarán en el Gfinity Arena en Londres, los días 10 y 11 de octubre. Los veinte mejores se clasificarán para las finales, que se disputarán durante el último fin de semana de la F1, en el GP de Abu Dhabi, durante el mes de noviembre. 

Un evento de tres mangas verá coronarse al primer campeón del mundo de eSports de F1, el mismo fin de semana que el propio campeón del mundo de la F1 real, si el campeonato llega abierto a la última cita. 

"Esto supone una increíble oportunidad para nuestro negocio estratégico y en la manera en la que llegamos a los aficionados", dijo el jefe comercial de la F1, Sean Bratches. "Es un mundo en crecimiento, con tremendas posibilidades para los fans, y entramos en él por todo lo alto. Estamos orgullosos de tener a Codemasters y a Gfinity junto a nosotros". 

McLaren MP4/4

"Por supuesto, como hacemos en la vida real, continuaremos evolucionando e innovando en la versión virtual del campeonato de F1, para asegurarnos de proporcionar la experiencia más emocionante y divertida que podamos a los aficionados". 

El campeón de eSports 2017 no solo se asegurará una clasificación automática a las semifinales del Mundial 2018, sino que también será nombrado Campeón Experto de eSports de F1 para el siguiente año y será incluido como un personaje del videojuego de 2018. 

Según el CEO de Codemasters, Frank Saigner, el concepto de los eSports llevará la implicación de los aficionados a otro nivel. 

"Los eSports son uno de los sectores con mayor crecimiento del mundo del videojuego y ya atrae audiencias de decenas de millones. Estamos encarnados de anunciar esta increíble categoría con el F1 2017", aseguró. "La naturaleza de competición y altas velocidades que tiene la categoría, junto con el realismo de nuestro juego, ofrecerá una experiencia emocionante a los jugadores y espectadores de todo el mundo". 

Antonio Felix da Costa, Amlin Andretti Formula E Team, during the eRace

"Esperamos satisfacer profundamente a nuestra leal y apasionada comunidad y atraer a nuevos aficionados, tanto a nuestro videojuego como al propio deporte".

Mientras que este es el primer paso oficial de la F1 en el mundo de los eSports, el deporte del motor se ha asociado estrechamente con el mundo de los videojuegos, desde hace años, a través de la Nissan GT Academy, famosa por llevar a jugadores a ser pilotos profesionales del programa Nissan GT, con el español Lucas Ordóñez como máximo representante.

Este mismo año, Dorna presentó su eSports Championship de MotoGP con su videojuego exclusivo para PlayStation 4. Consiste en siete eventos clasificatorios, cuyos 16 mejores jugadores serán invitados al evento en directo que se celebrará en Valencia, en la última cita de la temporada.

La Fórmula E celebró un gran evento en Las Vegas, en enero, con un premio de un millón de dólares, mientras que McLaren también está adentrándose en este mundo con su proyecto World’s Fastest Gamer (El Jugador más Rápido), que verá como uno de los participantes será fichado como piloto de simulador de F1. 

2006 Renault R26

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Fuente: Motorsport.com

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