Victoria de Ricciardo, podio de Stroll y batalla con doble toque entre Hamilton y Vettel, que quedaron fuera del podio. Sainz y Alonso puntuaron siendo 8º y 9º.

Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W08 líder en la arrancada
Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W08 líder en la arrancada

Foto: Glenn Dunbar / LAT Images

Si no has visto la carrera, lee esta crónica, minimiza el navegador (puedes volver después a leer todas las declaraciones en nuestra web) y ponte a verla. Si la carrera de 2016 en Bakú decepcionó por falta de acción, la de 2017 ha tenido todo lo que faltó en aquella ocasión y todo lo que le correspondía a esta.

Una carrera alocada, tal y como sospechaban los pilotos, que acabó con victoria de un Daniel Ricciardo que salía 10º. Más sorprendente aún fue la tercera plaza de Stroll que, sin fallos y aprovechando todo lo que ocurría a su alrededor, logró ser el piloto más joven de la historia en subir al podio. Era segundo hasta que, casi sobre la línea, Bottas le adelantó. El finlandés, que que falló en la salida, que fue doblado y que gracias a los coches de seguridad y la carrera neutralizada acabó tercero.

Los favoritos al título tuvieron un duelo de los que se recordarán con el tiempo y que acabó con Vettel chocando adrede contra el Mercedes después de una jugada poco deportiva del inglés. El de Ferrari recibió sanción de stop and go de 10 segundos y acabó cuarto, mientras que Hamilton sufriría una extraña avería que le hizo acabar quinto.

Ocon y Magnussen soñaron con el podio pero les sobraron varias vueltas, aunque acabaron 6º y 7º por delante de los dos españoles que fueron 8º y 9º. Sainz se puso último en la primera vuelta tras un trompo pero tanto él como Alonso estuvieron alejados de los problemas y consiguieron puntuar. Fernando dio así a McLaren sus primeros puntos del año, y Wehrlein, con el Sauber, cerró el top10.

Mal inicio de Bottas

Bottas, que esta temporada había mostrado una gran fiabilidad en la salida, arrancó mal y bloqueó en la primera curva, y Vettel, que había salido mejor que Raikkonen, estuvo a punto de tocarse con él. Kimi mantuvo el tercer lugar y se lanzó a por el segundo puesto, llegando a superar a Bottas justo antes de la curva 2. Ninguno de los dos finlandeses cedió y se tocaron hasta en dos ocasiones.

El Mercedes quedó dañado en la parte delantera y en el neumático y Bottas comenzó a perder posiciones. Tuvo que parar al final de la primera vuelta y, en un circuito tan largo, perdió mucho tiempo, siendo doblado por los diez primeros clasificados.

Con los incidentes de las primeras curvas, Checo Pérez se puso tercero y resistió al ataque de Verstappen, que a su vez también aprovechó lo ocurrido para ponerse por delante de Raikkonen. Hamilton lideraba tranquilamente y Vettel se ponía segundo tras evitar por poco el accidente entre su compañero y Bottas.

En la salida, intentando evitar tocarse con su compañero Kvyat que había tenido una ligera salida de pista, Carlos Sainz cometió un trompo y se puso último.

La carrera se estabilizó y Ricciardo paró en la vuelta 6, probando una estrategia que le permitiera llegar desde ahí hasta el final de la carrera. Mientras tanto los Sauber y McLaren se disputaban las últimas posiciones, y eso permitió a Carlos Sainz llegar a la altura de Alonso, que con todas las paradas en ese momento era 13º.

Abandonos y safety car

Jolyon Palmer, con un problema mecánico en su Renault, se convirtió en el primer abandono, al final de la vuelta 8. Logró llegar a boxes y no se requirió ni safety car virtual ni real. Poco después, Daniil Kvyat acabó contra las protecciones en la recta posterior a la zona del Castillo. En ese momento Verstappen presionaba a Pérez, con más ritmo que el mexicano, que se defendió bien. Sin embargo, y aunque llegó a ponerse por delante de 'Checo', el motor del Red Bull volvió a dejar tirado al holandés, que fue el tercer piloto en abandonar.

Dos vueltas después del accidente de Kvyat, apareció por fin el coche de seguridad en pista. Todos los pilotos del top 10 salvo Stroll pararon en ese momento, con lo que tampoco hubo lucha estratégica en el turno de paradas.

Un giro más tarde Stroll y Hulkenberg, que tampoco había entrado, pasaron por el pitlane, y volvieron 7º y 8º respectivamente. El coche de seguridad permitió a Bottas desdoblarse, mientras Raikkonen protestaba porque no hubo sanción alguna por el incidente en la curva 2. El finlandés lleva tocado su monoplaza.

Carrera relanzada y caos

El coche de seguridad se marchó al final de la vuelta 16 y la carrera se relanzó. Pérez se puso por delante de Vettel aprovechando su velocidad en recta, pero el alemán defendió el interior y mantuvo la segunda plaza. Raikkonen fue superado por Ocon y Massa, que tocó el alerón delantero del Ferrari. Las piezas que dejó el coche de Kimi en la recta principal hizo aparecer de nuevo el coche de seguridad.

Cuando el safety car anunció que se retiraba, Hamilton casi frenó por completo, y Vettel no pudo evitar el contacto, dañando su alerón delantero. Eso dejó tocado al SF70H, que casi pierde posición con hasta cuatro coches (Massa, Pérez y Ocon) pero que, pese a que Massa llegó a estar casi por delante, sorprendentemente logró aferrarse al segundo lugar. Ocon y Pérez se tocaron en la vuelta 2 y el mexicano rompió el alerón delantero. Ambos Force India quedaron dañados y los dos tuvieron que volver al pitlane, aunque Ocon pudo seguir la carrera.

También tuvo daños terminales el Ferrari de Raikkonen, que había perdido el neumático trasero derecho, y el campeón de 2007 se vio obligado a abandonar. La pista estaba llena de piezas y Alonso, que con todo ya era 8º, pedía bandera roja. Era lo más sensato y fue lo que decidió dirección de carrera.

La repetición mostró que Vettel, furioso tras la frenada de Hamilton, se puso al lado del inglés para recriminarle su acción y golpeó voluntariamente su Ferrari contra el Mercedes. El incidente quedó bajo investigación y Vettel se arriesgó a recibir la bandera negra.

El safety car se alinea en el pit lane por delante de Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W08
El safety car se alinea en el pit lane por delante de Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W08

Foto: Glenn Dunbar / LAT Images

Vuelve la acción, vuelven los incidentes, y brillan Sainz y Alonso

Los equipos aprovecharon para hacer los ajustes necesarios en los coches en el pitlane durante el periodo de bandera roja, e incluso Force India logró poner en carrera de nuevo a Pérez y Ferrari a Raikkonen, ambos con dos vueltas perdidas, aunque a los dos se les permitió salir a pista antes que al resto y recuperar una vuelta.

La acción volvió tras el coche de seguridad, y Hamilton amagó con hacer una maniobra igual que la que había provocado todo el lío. Esta vez Vettel logró evitarle, y aunque el alemán llegó muy pegado al final de la recta principal, mantuvieron sus posiciones. 

Ricciardo se emparejó a los Williams en la recta principal y el australiano logró pasar a ambos, alcanzando el podio. Hulkenberg pasó un giro más tarde a Massa, que tenía el coche dañado, y Alonso también aprovechó para ganar posición al brasileño, como hizo Carlos Sainz. En ese momento, Hulkenberg dañó su neumático tocándose con la curva 7 y tuvo que abandonar, permitiendo a los españoles ponerse 6º y 7º.

Una avería inesperada y sanción a Vettel

Cuando Hamilton había logrado escaparse de Vettel, las cámaras de la FOM mostraron cómo el reposacabezas del Mercedes se levantaba, y el equipo pedía al líder de la carrera que lo sujetara en la recta principal. Ocon y Bottas pasaron a Sainz, y pronto se acercarían a Alonso y Magnussen.

Hamilton fue llamado a boxes, al tiempo que Vettel recibía 10 segundos de sanción (a cumplir antes de dos vueltas) por su ataque de ira. Eso dejó a Ricciardo líder, a Stroll segundo, y a los dos favoritos al mundial 7º (Vettel) y 8º (Hamilton). Alonso era cuarto, aunque fue superado por Ocon y Bottas.

Hamilton se pegó a Vettel y ambos llegaron a la altura de Alonso, al que pasaron antes y después de la curva 2 respectivamente. Bottas, Vettel y Hamilton tardaron poco en adelantar a Magnussen, cuyo sueño de podio se desvaneció.

Emoción hasta, literalmente, la meta

El finlandés de Mercedes destrozó también el sueño de podio de Ocon, y a falta de 11 vueltas alcanzó la tercera plaza. Vettel se acercó también al Force India, permitiendo que Hamilton, que había perdido algo de terreno, se pusiera tras ellos.

Mientras Ocon intentaba dejar atrás a los dos candidatos al mundial, Pérez tenía que abandonar finalmente con un problema de asiento. En la vuelta 42 Vettel consiguió ponerse cuarto, y Ocon pasó a tener que defenderse de Hamilton. El tricampeón no tardó en hacerlo, y tanto él como Vettel comenzaron a repartirse las vueltas rápidas de la carrera.

Hamilton pidió al equipo que Bottas, que intentaba acercarse a Stroll, frenara a Vettel. Lewis llegó a acercarse mucho a Sebastian en los últimos giros, y llegaron separados por solo dos décimas a la meta. Estuvo cerca Hamilton de conseguir lo que hizo Bottas, que pasó en el último momento y gracias al rebufo a Stroll, que quedó tercero pero se quedó a un instante de ser segundo.

 

Daniel Ricciardo, Red Bull Racing RB13, Lance Stroll, Williams FW40
Daniel Ricciardo, Red Bull Racing RB13, Lance Stroll, Williams FW40

Foto: Andrew Hone / LAT Images

Resultados de la carrera del Gran Premio de Azerbaiyán 2017

Cla # Piloto Equipo Vueltas Tiempo Gap Puntos
1 3 australia Daniel Ricciardo  Red Bull 51 2:03'55.570   25
2 77 finland Valtteri Bottas  Mercedes 51 2:03'59.474 3.904 18
3 18 canada Lance Stroll  Williams 51 2:03'59.579 4.009 15
4 5 germany Sebastian Vettel  Ferrari 51 2:04'01.546 5.976 12
5 44 united_kingdom Lewis Hamilton  Mercedes 51 2:04'01.758 6.188 10
6 31 france Esteban Ocon  Force India 51 2:04'25.868 30.298 8
7 20 denmark Kevin Magnussen  Haas 51 2:04'37.323 41.753 6
8 55 spain Carlos Sainz Jr.  Toro Rosso 51 2:04'44.970 49.400 4
9 14 spain Fernando Alonso  McLaren 51 2:04'55.121 59.551 2
10 94 germany Pascal Wehrlein  Sauber 51 2:05'24.663 1'29.093 1
11 9 sweden Marcus Ericsson  Sauber 51 2:05'27.364 1'31.794  
12 2 belgium Stoffel Vandoorne McLaren 51 2:05'27.730 1'32.160  
13 8 france Romain Grosjean  Haas 50 1 lap 1 vuelta  
14 7 finland Kimi Raikkonen  Ferrari 46  Abandono    
 15 11 mexico Sergio Pérez  Force India 39  Abandono    
 16 19 brazil Felipe Massa  Williams 25  Abandono    
 17 27 germany Nico Hulkenberg  Renault 24  Abandono    
 18 33 netherlands Max Verstappen  Red Bull 12  Abandono    
 19 26 russia Daniil Kvyat  Toro Rosso 9  Abandono    
 20 30 united_kingdom Jolyon Palmer  Renault 7  Abandono    
Fuente: Motorsport.com

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